Un Gran Día en Harlem

Comenzaba el mes de agosto del año 1958 y un Director de Arte y fotógrafo principiante llamado Art Kane se propuso una tarea muy difícil: reunir a la mayor cantidad de músicos de jazz posibles y fotografiarlos, todos juntos y por la mañana, a las 10 de la mañana.

Los músicos de jazz en ese periodo, la era dorada del jazz, se ganaban la vida tocando en clubes en los que, mientras se conjugaban los sonidos más excitantes del momento, se inundaban de humo, copas y jeringas hasta altas horas de la madrugada, por lo que convocarlos a esa hora era una empresa no tan sencilla.

Pero el propósito de Kane era dar cuenta de la efervescencia del jazz que ponía a Nueva York en el epicentro musical del mundo. Y fue así, que un 12 de agosto de 1958 a las 10 de la mañana, 57 músicos de jazz se reunieron en la vereda del número 17 de la calle 126 Este, del Harlem, en New York.

“A Great Day in Harlem” es también el nombre del documental que narra la historia detrás de esta fotografía, y que data del año 1994. Asimismo, esta fotografía es parte fundamental en la trama de la película “La Terminal”, del año 2004, donde Viktor Navorski (Tom Hanks), viaja a la “gran manzana” en busca del autógrafo de Benny Golson, el único de los 57 músicos que aún le restaba conseguir.

En esta sesión de La Quinta Disminuida compartiré con ustedes veinte temas en los que incluiré a la mayor cantidad de músicos que fueron parte de esa histórica y mágica fotografía.

  • Fine and Mellow – Billie Holiday
  • A Red Headed Woman – Cottie Williams
  • Nica´s Tempo – Gigi Gryce
  • I Can’t Get Started – Maxine Sullivan/Tyree Glenn
  • Caravan – Mary Lou Williams/Marian McPartland
  • I’ll Take Romance – Art Farmer
  • I Left My Baby – Jimmy Rushing/Count Basie
  • Jamila – Sahib Shihab
  • Goodbye Pork Pie Hat – Charles Mingus
  • Sugar – Bud Freeman
  • Jelly Roll Blues – Red Allen
  • Oh, Lady Be Good – Dizzy Gillespie/Stuff Smith
  • Drummin’ Man – Gene Krupa/Roy Eldridge
  • My Old Flame – Kenny Dorham
  • Tango La Caprice – Willie «The Lion» Smith/Luckey Roberts
  • Whisper Not – Art Farmer/Benny Golson
  • The Very Thought of You – Pee Wee Russell
  • Body and Soul – Wilbur Ware/Johnny Griffin
  • Little Girl Blue – Jimmy Jones
  • Georgia Mae – Jo Jones

«La Rebeldía de los Ortodoxos»

Conversaciones con Gonzalo Mendieta

La sesión que hoy comparto con ustedes es producto de una charla jazzero-musical con un entrañable amigo de muchos años, que posee, entre algunas de sus virtudes, una gran sensibilidad musical que no solamente se circunscribe al mundo del jazz sino de la música en general. Gran conocedor de la obra de Bob Dylan, fue parte de la quinta disminuida cuando hace algo más de un año, en julio de 2020, exploramos las cercanías-lejanías de Robert Allen Zimmerman con el jazz y del jazz con este maestro premio Nobel de literatura. (https://www.quintadisminuida.com/?p=1231)

Esta sesión, es un mano a mano que les aseguro les será absolutamente disfrutable.

  • In Case You Missed It – Art Blakey & Jazz Messengers
  • What a Little Moonlight Can Do – Jose James
  • Mood Indigo – Charles Mingus
  • Autumn Rain – Ahmad Jamal
  • In Another Time – Sade
  • Tom Sawyer – The Bad Plus
  • Cosmic Messenger – Jean-Luc Ponty
  • Stepping Out With My Baby – Tony Bennett
  • Your Mother Should Know – Brad Mehldau
  • Eighteen – Pat Metheny Group
  • Amandla – Miles Davis
  • For Art´s Sake – Kenny Garrett
  • Bolivia – Freddie Hubbard
  • Bolivia – Gato Barbieri

Celebrando 14 años con los oyentes – Parte II

Continuando con la sesión anterior en la que ustedes fueron los protagonistas eligiendo la música de La Quinta, les presento la segunda parte del “ciclo de programas aniversario” con esta selección de diez y ocho temas con los cuales pude pintar un nuevo programa. Ya lo dije varias veces y lo repito, estoy muy agradecido al tener oyentes con un exquisito gusto musical que hacen que los programas de nuestras sesiones de aniversario, sean de una calidad inmejorable.

Esta sesión arranca con Kamasi Washington que alguna vez dijo:

“Veo la música como una expresión que circula a través de mí. Trato de hacerla lo mejor que puedo, pero solo puedo hacer la música que se manifiesta por mí. Es como si te darían una bolsa de semillas. Las siembras, las riegas y cuidas de ellas lo mejor que puedes. Pero el árbol en que se convierten es el árbol en que estaban llamadas a convertirse”.

  • The Rhythm Changes – Kamasi Washington
  • Prema – Alice Coltrane
  • Peace Piece – Bill Evans
  • Breeze – Jiro Inagaki & Soul Media
  • Cashmere – BADBADNOTGOOD
  • Moanin’ – Lee Morgan
  • One For My Baby – Frank Sinatra
  • Años de Soledad – Astor Piazzolla/Gerry Mulligan
  • Libertango – Hiromi Uehara/Edmar Castaneda
  • Spectrum – Hiromi Uehara
  • Autumn Leaves – Ryo Fukui
  • A Colloquial Dream – Charles Mingus
  • Better Days Ahead – Pat Metheny
  • Tres Agujas – Luis Alberto Spinetta
  • How Insensitive – Emily Remler
  • Basin Street Blues – Ella Fitzgerald
  • Mallorca – Bob James/Earl Klug
  • Cholita Paceña – Revival Jazz Band

Jazz para Extraterrestres

Ignacio Sánchez Cuenca (*)

Cuando hablamos entre nosotros, los humanos, sobre nuestras emociones y estados anímicos, partimos del supuesto de que todos compartimos vivencias similares. No hay nadie que no haya pasado por fases de tristeza, alegría, euforia, serenidad, rabia, melancolía, enamoramiento, desesperanza y otros muchos registros del espíritu. Precisamente porque contamos con ese fondo común de experiencias y sentimientos, no nos cuesta demasiado hablar sobre ello. Si nos dirigimos a un amigo para hablarle de nuestras sensaciones, sabemos que nos entenderá a la primera, sin especial dificultad.

¿Cómo haríamos, sin embargo, para contarle cómo son nuestras emociones a un extraterrestre que llegara a la Tierra con un bagaje totalmente ajeno al de los humanos? ¿Cómo transmitirle a alguien así la forma en que experimentamos los afectos y las pasiones? ¿Cómo explicar qué se siente cuando uno está poseído por la ira o por el entusiasmo?
Recuerdo la impresión que me produjo de joven la lectura de la Ética de Spinoza, sobre todo la parte en la que expone more geometrico, mediante demostraciones lógicas, con sus corolarios, escolios y el QED final, el mapa de los afectos humanos. Se trata de un ejercicio analítico increíblemente ingenioso y potente, pero no transmite la cualidad de la experiencia. Por eso mismo, si el extraterrestre leyera lo que la Ética cuenta sobre la alegría, sería capaz de seguir los razonamientos, pero probablemente no llegase muy lejos en su comprensión al llegar a la definición espinosista: “La alegría es el paso del hombre de una menor a una mayor perfección”.

Si me tocara a mí tratar de mostrarle al extraterrestre en qué consisten nuestras experiencias, dejaría la Ética en el anaquel correspondiente y la sustituiría por un poco de jazz. Le pondría grabaciones de esta música en las que se despliega en toda su complejidad, con sus incoherencias y contradicciones sin fin, el sentir humano.

(*) Texto extraído del artículo publicado en la revista digital CTXT por Ignacio Sánchez-Cuenca el 22 de marzo de 2020. Link https://ctxt.es/es/20200302/Culturas/31467/

En esta sesión y gracias a esta magnífica y creativa idea de Ignacio, me animé a ampliar la lista de sensaciones, emociones y sentimientos y preparar un programa al respecto. Espero que lo disfruten

  • Potato Head Blues – Louis Armstrong
  • Exactly Like You – Django Reinhardt
  • I Got It Bad and that Ain´t Good – Johnny Hodges
  • Andorinha – Antonio Carlos Jobim
  • Fables of Faubus – Charles Mingus
  • I Remember Cliford – Stan Getz/Kenny Barron
  • Blue In Green – Miles Davis
  • On The Sunny Side of Street – Ella Fitzgerald
  • Django – The Modern Jazz Quartet
  • B Minor Waltz – Bill Evans
  • My Song – Keith Jarrett Quartet
  • Have You Heard – Pat Metheny Group
  • Take The A Train – Michel Petrucciani
  • Welcome – John Coltrane
  • My Funny Valentine (Reprise) – Chet Baker

Los grandes encuentros del Duque

Este programa será una especie de continuación del programa anterior dedicado al gran Duke Ellington. En este caso, para la sesión de hoy escucharemos algunos de sus más importantes encuentros con otros maestros del jazz, es decir grabaciones en las cuales el Duque haya compartido las decisiones y el liderazgo con otro maestro. A diferencia del anterior programa, donde todos los temas estaban compuestos por Ellington, en este podría ser que algunos de los que escuchemos no hayan sido compuestos por él, pero con toda seguridad que los arreglos y la ejecución del piano estarán a su cargo. Por otra parte, y también a diferencia del anterior programa, en este escucharemos los temas de manera cronológica (con una pequeña excepción). Los temas e intérpretes elegidos para esta sesión son los siguientes:

  • Honeysuckle Rose – Duke Ellington/Django Reinhardt
  • I Ain’t Got Nothing but the Blues – Duke Ellington/Ella Fitzgerald
  • Cotton Tail – Duke Ellington/Ella Fitzgerald
  • If You Were in My Place – Duke Ellington/Rosemary Clooney
  • Loveless Love – Duke Ellington/Johnny Hodges
  • Just Squeeze Me – Duke Ellington/Johnny Hodges
  • Azalea – Duke Ellington/Louis Armstrong
  • Duke´s Place – Duke Ellington/Louis Armstrong
  • Take the «A» Train – Duke Ellington/Count Basie
  • Self Portrait (Of the Bean) – Duke Ellington/Coleman Hawkins
  • Limbo Jazz – Duke Ellington/Coleman Hawkins
  • Wig Wise – Duke Ellington/Charles Mingus/Max Roach
  • In a Sentimental Mood – Duke Ellington/John Coltrane
  • The Feeling of Jazz – Duke Ellington/John Coltrane
  • Yellow Days – Duke Ellington/Frank Sinatra
  • Poor Butterfly – Duke Ellington/Frank Sinatra
  • The Blues – Duke Ellington/Ray Brown/Joe Pass/Louis Bellson

Inspiraciones Literarias con aromas de Jazz


Todas las sesiones de la quinta disminuida giran alrededor de un eje temático, a través del cual se arman tanto los textos como los temas que elijo para compartir con ustedes. En esta sesión preparé un esquema algo diferente, ya que, de alguna manera, no tendremos un eje temático central, sino que más bien escucharemos a grandes maestros del jazz que fueron descritos con hermosos textos a cargo de importantes críticos de la música, historiadores, periodistas, poetas o simplemente conocedores absolutos del género. Escritos en los que cada uno de ellos, expresó con palabras sus sensaciones y percepciones de músicos de jazz a través de sus obras o temas específicos. Los hermosos textos a los que hago referencia corresponden a Amiri Baraka, Diego Fischerman, Boris Vian y Mariche Huertas de La Cámara.

  • Blue Monk – Thelonious Monk/John Coltrane
  • Bahia – John Coltrane
  • Monk´s Dream – Thelonious Monk
  • Miss Brown To You – Billie Holiday
  • Strange Fruit – Billie Holiday
  • April In My Heart – Billie Holiday
  • Bye Bye Blackbird – Miles Davis
  • Round Midnight – Wes Montgomery
  • Out Of Nowhere – Charlie Parker
  • Giant Steps – John Coltrane
  • Body And Soul – Buck Clayton
  • Work Song – Charles Mingus
  • Blue Spirit Blues – Bessie Smith
  • St. Louis Blues – Bessie Smith
  • Bohemia After Dark – Cannonball Adderley
  • Mercy Mercy Mercy – Cannonball Adderley

La Mejor Cosecha de la Historia del Jazz

En la historia de la humanidad, siempre ha habido años especiales, años diferentes, años que por una u otra circunstancia, se convierten en referentes, sea en la literatura, en la pintura, en las ciencias y por supuesto, en la música.

Estos años especiales, diferentes, definen inclusive la característica de toda una década.
El gran año de la década de 1960, por lo menos para el jazz, fue 1959. Es decir, esa cierta idea de modernidad, de ruptura entendida como una de las bellas artes, y de vanguardia asociada al valor que sería, para siempre, el sello de la época, cristalizó ese año en algunos de los discos más importantes de todo el género. Un género, claro, inseparable de las nociones de cambio y originalidad, de sonido propio y de riesgo estético. Kind of Blue de Miles Davis, Giant Steps de John Coltrane, Mingus Ah Um de Charlie Mingus, Pyramid del Modern Jazz Quartet, The Shape of Jazz to Come, de Ornette Coleman, y Time Out, del cuarteto de Dave Brubeck, son algunos de ellos que definitivamente marcaron un cambio.

Sin embargo, ese mismo año Ella Fitzgerald y su revisión del songbook de George y Ira Gershwin, Anatomy Of A Murder una banda sonora de Duke Ellington, Blowin’ the Blues Away de Horace Silver, Portrait of Jazz del trío de Bill Evans y finalmente, otra obra de Miles bautizada como Sketches of Spain, fueron también fundamentales en ese año, que, con absoluta seguridad es la mejor cosecha de la historia del jazz, desde sus inicios a principios del siglo XX, hasta la actualidad. Ningún año fue tan, pero tan importante como 1959.

  • So What – Miles Davis
  • Fables Of Faubus – Charles Mingus
  • Giant Steps – John Coltrane
  • Lonely Woman – Ornette Coleman
  • Flirtibird – Duke Ellington
  • Take Five – Dave Brubeck Quartet
  • Let’s Call the Whole Thing Off – Ella Fitzgerald
  • Django – The Modern Jazz Quaret
  • Peace – Horace Silver
  • Concierto de Aranjuez – Miles Davis/Gil Evans
  • Blue In Green – Bill Evans
  • Prisoner Of Love – Lester Young
  • Billie’s Blues (I Love My Man) – Billie Holiday
  • Petite Fleur – Sidney BechetSeguir Leyendo«La Mejor Cosecha de la Historia del Jazz»

Relatos del Jazz: Pero Hermoso Parte I

Para la sesión de hoy he preparado un programa que surgió después de la lectura de un libro muy lindo que tiene por título ”Pero Hermoso” del escritor británico Geoff Dyer, que está considerado como uno de los escritores ingleses contemporáneos más prestigiosos.

El título del libro toma su nombre del tema “But Beautiful” compuesto en 1947 por Jimmy Van Heusen con letra de Johnny Burke. En el momento de su publicación, a comienzos de los años 90, fue un gigante del jazz como Keith Jarrett quien se manifestó sobre la necesidad de su lectura y consulta. Jarrett, un artista nada amigo de las entrevistas y las declaraciones públicas manifiesta que: «Pero Hermoso, es el único libro sobre jazz que le recomendaría a mis amigos».

Esa poderosa recomendación de Jarrett viene justificada, sin duda, por los excelentes retratos musicales y emocionales que Dyer bosqueja sobre grandes maestros del jazz en los que el lector, sea aficionado o no al jazz, sentirá el aroma y los colores de la música conforme va dando cuenta de sus frases, henchidas de ritmos y melodías, aires de libertad, frustraciones y conquistas creativas.
“Pero hermoso” incluye siete relatos sobre maestros del jazz simulados con todas las emociones del jazz; un mundo difícil… pero hermoso.

En el programa de hoy compartiré con ustedes algunas partes de estos siete relatos que Dyer hace sobre Lester Young, Bud Powell, Charles Mingus, Chet Baker, Ben Webster, Thelonious Monk y Art Pepper.

  • But Beautiful – Billie Holiday
  • I’m Confessin’ (That I Love You) – Lester Young
  • Lester Leaps In – Lester Young
  • On the Sunny Side of the Street – Lester Young
  • All Of Me – Lester Young/Billie Holiday
  • I Must Have That Man – Lester Young/Billie Holiday
  • Celia – Bud Powell
  • Oblivion – Bud Powell
  • Tempus Fugit – Bud Powell
  • Dance Of The Infidels – Bud Powell
  • Nice Work If You Can Get It – Bud Powell
  • But Beautiful – Chet Baker
  • If You Could See Me Now – Chet Baker
  • You Make Me Feel So Young – Chet Baker
  • Diane – Chet Baker
  • Django – Chet Baker
  • II B.S. – Charles Mingus
  • Self-Portrait In Three Colors – Charles Mingus
  • Dizzy Moods – Charles Mingus
  • Memories Of You – Charles Mingus

“Cincuenta años de jazz en Bolivia”


“Un 30 de mayo de 1968, Johnny González organizó el Primer Festival de Jazz en Bolivia. El concierto se llevó a cabo en el teatro “16 de Julio” ubicado en el paseo de El Prado en el centro de la ciudad de La Paz. Los músicos que conformaron la banda que acompañaban al piano de Johnny González eran el norteamericano Howard Pink (miembro de la Orquesta Sinfónica Nacional en esos días), Guido Arce, y Oswaldo Vega, estos tres en la sección de instrumentos nativos de viento; Andrés Molina en el bajo, Doug DeCarlo en la batería y el cruceño Lucho Mejía en la trompeta.
Al haber usado por primera vez la quena y los sikus (zampoñas) en el jazz, los periodistas de la época denominaron a la música de Johnny González como “jazz nacional con melodías propias”.

Con un estilo muy particular en el piano, se escucharon standards de jazz y también se interpretaron temas del folklore boliviano con sus arreglos tan característicos del jazz clásico y con la improvisación con instrumentos andinos”. (Daniel Alejandro Soliz Cronembold)

Con motivo de esta celebración, la quinta disminuida entrevistó a René Saavedra, uno de los músicos que es parte de esta historia, que nos cuenta detalles que posiblemente no estén escritos en ningún texto y que es importante conocerlos.

  • Waka Tokori – Johnny Gonzalez
  • Mack The Knife – Johnny Gonzalez
  • Cunumicita – Tiahuanacu Brass
  • Cacharpaya del Indio – Johnny Gonzalez
  • Sentimental Journey – Johnny Gonzalez
  • A Night in Tunisia – The Quintet
  • A Love Supreme – John Coltrane
  • Our Love Is Here To Stay – Niels Henning Orsted Pedersen
  • All The Things You Are – The Quintet
  • Pithecantropus Erectus – Charles Mingus
  • Besame Mucho – Avishai Cohen
  • Auqui Jazz – Bolivian Jazz

Día Internacional del Jazz – Tercera Parte

No necesito recordarles que la historia del jazz tiene un origen humilde en la clase trabajadora negra, y que se convirtió en el aporte más significativo y la mayor contribución de los Estados Unidos al mundo entero. El jazz tomó forma en la mayoría de las ciudades de América, pero sobre todo en Nueva Orleans que fue un crisol de las culturas, donde la rica mezcla de españoles, franceses, creoles y muchas otras culturas y gente, provocaron un fresco e innovador sonido, una nueva música. A principios del siglo XX uno podía caminar por las calles de famoso barrio de Storyville y escuchar a músicos de la talla de Jelly Roll Morton, King Oliver y por supuesto Louis Armstrong. Con el paso de los años el sonido cambió y viajó del hotjazz, al swing, al bebop, latinjazz y la fusión y experimentos que crearon muchas más etiquetas, pero siempre manteniendo la misma esencia, el jazz se abrió nuevos caminos en la música clásica y en la música oriental permitiendo que viejas canciones suenen siempre frescas y nuevas.

El jazz evoca el poder de la música para construir la paz y reunir a personas de todas las culturas y orígenes. La historia del jazz se asienta en una prodigiosa mezcla de pueblos y culturas, de África, Europa, el Caribe y América. El jazz puso música al valor que impulsó el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos, y sigue siendo una fuente de inspiración para millones de personas de todo el mundo que buscan la libertad y luchan por el respeto y la dignidad humana.
Esta es la tercera parte de los programas que la quinta disminuida dedicó al día internacional del jazz, en el que los temas que son parte de la sesión fueron elegidos por ustedes, los oyentes y seguidores de esta sesión de jazz.

TEMA INTERPRETE SUGERIDO POR
Are You Going With Me? Pat Metheny Group Jorge Armando Duran Morales
Paint My Heart Red Keith Jarrett Ariel Cruz Larijo
Tupac Amaru Gato Barbieri Jorge Barrón Díaz
Misty Erroll Garner Tete Gallardo
Broad Way Blues Ornette Coleman Mauricio Cardona
Li’l Darlin’ Neal Hefti Ter Net (Johnny Anaya) Cbba
Mama Papa Tu Mongo Santamaria Yuri Andres Guzman
I’ve found a new baby Jazz Lag Patricia Suarez Veintemillas
Lover Man Charlie Parker Gerardo Luis Penedo
Impressions John Coltrane/Eric Dolphy Alejandro Maldonado
The Fine Line John McLaughlin Fourth Dimenssion Marcia Ibañez
The Walk Christian Scott Quintet Marcia Ibañez
Scream Bossa Nostra Agust Vera
Take The A Train Sun Ra Arkestra Jorge García
Solo Dancer Charles Mingus Rafael Rodriguez
Sowa Fatoumata Diawara La Quinta Disminuida