Un Gran Día en Harlem

Comenzaba el mes de agosto del año 1958 y un Director de Arte y fotógrafo principiante llamado Art Kane se propuso una tarea muy difícil: reunir a la mayor cantidad de músicos de jazz posibles y fotografiarlos, todos juntos y por la mañana, a las 10 de la mañana.

Los músicos de jazz en ese periodo, la era dorada del jazz, se ganaban la vida tocando en clubes en los que, mientras se conjugaban los sonidos más excitantes del momento, se inundaban de humo, copas y jeringas hasta altas horas de la madrugada, por lo que convocarlos a esa hora era una empresa no tan sencilla.

Pero el propósito de Kane era dar cuenta de la efervescencia del jazz que ponía a Nueva York en el epicentro musical del mundo. Y fue así, que un 12 de agosto de 1958 a las 10 de la mañana, 57 músicos de jazz se reunieron en la vereda del número 17 de la calle 126 Este, del Harlem, en New York.

“A Great Day in Harlem” es también el nombre del documental que narra la historia detrás de esta fotografía, y que data del año 1994. Asimismo, esta fotografía es parte fundamental en la trama de la película “La Terminal”, del año 2004, donde Viktor Navorski (Tom Hanks), viaja a la “gran manzana” en busca del autógrafo de Benny Golson, el único de los 57 músicos que aún le restaba conseguir.

En esta sesión de La Quinta Disminuida compartiré con ustedes veinte temas en los que incluiré a la mayor cantidad de músicos que fueron parte de esa histórica y mágica fotografía.

  • Fine and Mellow – Billie Holiday
  • A Red Headed Woman – Cottie Williams
  • Nica´s Tempo – Gigi Gryce
  • I Can’t Get Started – Maxine Sullivan/Tyree Glenn
  • Caravan – Mary Lou Williams/Marian McPartland
  • I’ll Take Romance – Art Farmer
  • I Left My Baby – Jimmy Rushing/Count Basie
  • Jamila – Sahib Shihab
  • Goodbye Pork Pie Hat – Charles Mingus
  • Sugar – Bud Freeman
  • Jelly Roll Blues – Red Allen
  • Oh, Lady Be Good – Dizzy Gillespie/Stuff Smith
  • Drummin’ Man – Gene Krupa/Roy Eldridge
  • My Old Flame – Kenny Dorham
  • Tango La Caprice – Willie «The Lion» Smith/Luckey Roberts
  • Whisper Not – Art Farmer/Benny Golson
  • The Very Thought of You – Pee Wee Russell
  • Body and Soul – Wilbur Ware/Johnny Griffin
  • Little Girl Blue – Jimmy Jones
  • Georgia Mae – Jo Jones

Feliz NaviJazz

Comparto con ustedes el programa navideño que se armó con los temas sugeridos por los oyentes del programa. Muchas gracias por su compromiso y espero que disfruten de esta sesión.

TEMA INTERPRETE SUGERIDO POR:
El día que me quieras Michel Camilo/Tomatito Marcos Yuri Saldaña
The Little Drummer Boy Frank Sinatra George Roger ZaVe
Joshua Miles Davis Gonzalo Mendieta/Iñaki Mendieta
Greensleeves John Coltrane Antonio Farias
White Christmas Oscar Peterson Antonio Farias
Tennesse Whiskey Chris Stapleton Shakti Annelise
Christmas Island Ella Fitzgerald Chivita Si Len
Do You Hear What I Hear Take 6/Gordon Goodwin’s Big Phat Band Edgar Elias
The Dry Cleaner From DesMoines Joni Mitchell Fabian Ignacio Seleme
One More Christmas Anita O’Day Fernanda Corda
Second Line Wynton Marsalis Quintet Carmen B Misol
White Christmas Ella Fitzgerald Oscar Cor
Tenderly Chet Baker Patricia Vargas
Christmas is the Time Lou Rawls Juvenal Gordon Buritica
The Best Things in Life Are Free Hank Mobley Max Krapp
The Christmas Song Larry Carlton Michel Baldi
Charlie Brown Theme Vince Guaraldi Trio Isabel Aranibar
I’ve Got My Love To Keep Me Warm Billie Holiday Fernando Prado
Jingle Bells Michael Buble/Puppini Sisters Rocio Tellez
Have Yourself a Merry Little Christmas Rod Stewart Paty Gutierrez
I’ll See You In My Dreams Chet Atkins/Mark Knopfler Christian Roeschmann
I’ll be Home to Christmas Frank Sinatra Vasca Ascarrunz

 

 

Doce de Divas del Jazz


El jazz es el sonido de la libertad. Le ha dado dignidad y valor a los afroamericanos, a los latinos, a las mujeres y a todos quienes sabían que para salir adelante era importante su identidad en un mundo en el que parecía que sólo lo convencional y lo occidental eran lo correcto y aceptable. Pero las razas no fueron las únicas que se beneficiaron de los grandes cambios que el jazz provocó en la historia de la humanidad, también el género femenino tomó poder gracias al talento de grandes mujeres que lucharon contra toda adversidad y que además de luchar por su valor frente a los estereotipos de género, tuvieron que cargar con el oscuro manto que cubría su piel (y viceversa) y que era razón suficiente para sufrir de discriminación. Por eso hoy las denominamos como “Las Divas del Jazz”, un grupo de mujeres que supieron romper cualquier tipo de barrera y adentrarse en los corazones de su entrañable público.

  • Easy To Love – Billie Holiday
  • I Get a Kick Out of You – Billie Holiday
  • What Is This Thing Called Love – Anita O´Day
  • My Heart Belongs To Daddy – Anita O´Day
  • It’s All Right With Me – Ella Fitzgerald
  • Love For Sale – Ella Fitzgerald
  • Give Him the Ooh La La – Blossom Dearie
  • Always True to You in My Fashion – Blossom Dearie
  • Don’t Look At Me That Way – Sarah Vaughan
  • From This Moment On – Sarah Vaughan
  • Why Shouldn’t I? – Rosemary Clooney
  • In The Still Of The Night – Rosemary Clooney
  • I’ve Got You Under My Skin – Dinah Washington
  • Let’s Do It (Let’s Fall in Love) – Dinah Washington
  • I Love Paris – Etta Jones
  • You Do Something To Me – Etta Jones
  • You’d Be So Easy To Love – Carmen McRae
  • Just One of Those Things – Carmen McRae
  • You’d Be So Nice To Come Home To – Sheila Jordan
  • I Concentrate On You – Sheila Jordan
  • At Long Last Love – Nancy Wilson
  • All Of You – Nancy Wilson
  • Everytime We Say Goodbye – Nina Simone
  • The Laziest Gal in Town – Nina Simone

¿Quién hubiera imaginado un abril como este?

El jueves 16 de abril de 2020 se transmitió este programa que hoy comparto con ustedes. Hemos pasado doce abriles desde que la quinta disminuida se comenzó a transmitir a partir de aquel jueves doce de julio de 2007, y en todos esos abriles he abordado diferentes temas relacionados siempre a la esencia de la quinta disminuida, que como todos ustedes lo saben es el jazz. En el año 2011, al iniciar el mes de abril, hice un programa bautizado como “Invierno y Primavera en el jazz” en el que escuchamos a diferentes músicos alternando esos dos conceptos, justamente porque en el hemisferio norte la primavera se manifiesta en este periodo. Los artistas siempre encontraron un gran motivo para escribir, pintar, cantar, fotografiar…en fin, tener una fuente poderosa de inspiración en la primavera. El término viene de “prima” (primer) y vera de (verdor). Astronómicamente, esta estación comienza con el equinoccio de primavera (entre el 20 y el 21 de marzo en el hemisferio norte, y entre el 22 y el 23 de septiembre en el hemisferio sur), y termina con el solsticio de verano (alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur).

La sesión de hoy tendrá dos componentes, el mes de abril y, la esperanza que debemos tener para pasar este difícil periodo que nos está tocando vivir. Por eso el programa de hoy lo he titulado como: Quien hubiera imaginado un abril como este?

  • I´ll Remember April – Carmen McRae
  • I´ll Remember April – Sonny Stitt/Oscar Peterson Trio
  • April in Paris – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • April in Paris – Count Basie
  • April in My Heart – Billie Holiday
  • April in My Heart – Tony Lakatos Trio
  • Lost April – Nat King Cole/George Shearing
  • Lost April – Bob James Trio
  • April Joy – Pat Metheny Group
  • Song OF Hope – Avishai Cohen
  • The Hope – Flora Purim
  • You Must Believe in Spring – Richard Galliano
  • You Must Believe in Spring – Bill Evans/Tony Bennett
  • Sometimes I’m Happy – Cyrille Aimee/Chicago Jazz Orchestra
  • Sometimes I’m Happy – Joni Mitchell
  • Smile – Gregory Porter
  • Smile – Chick Corea
  • Mask – John Scofield/Bandemic

Billie Holiday tiene que ser oída

El pasado martes 7 de abril, recordamos los ciento cinco años del nacimiento de una de las más importantes intérpretes del jazz de todos los tiempos -sin lugar a dudas la mejor cantante de la historia- Billie Holiday.

Diego Fischerman, siempre acertado en sus textos y comentarios, dice que las cantantes de jazz (sobre todo las mediocres, las que apenas pueden moverse en el discreto círculo del entretenimiento de un hotel de lujo) ponen en escena el deseo en su versión más prosaica y previsible. Los mohínes, los labios extendidos e hinchados hacia el micrófono, los tajos en las faldas, los tacos altísimos, circulan por el catálogo de los fetiches más vulgares y transitados. Algunas cantantes de jazz, sin embargo, fueron más allá del lugar común. La primera de ellas, la más importante, es Billie Holiday. No porque fuera bella ni porque actuara con una sensualidad de una manera más o menos convincente. Billie Holiday construía sus interpretaciones con el mismo material que el deseo. Allí no hay distancia, no se trata de la aplicación de una determinada galería de recursos sobre algo preexistente. No hay división entre el deseo y la canción porque ambos son lo mismo. No es cuestión de la actitud corporal ni del tema. Billie Holiday, cuando cantaba, no hacía casi ninguna otra cosa que cantar. A pesar de su vida trágica, de sus adicciones y de su muerte literaria, a pesar de la autobiografía que se hizo escribir, a pesar del culto que le profesan muchos que apenas la han escuchado y de los que hacen con ella una discutible interpretación basada en la extraña alquimia entre genio y decadencia, Billie Holiday tiene que ser oída. El timbre, el color de esa voz, su rugosidad, con esa clase de belleza que atraviesa lo extraño y que roza (es apenas una cuestión de matices) lo desagradable, son, a la vez, materia, materia del deseo, en estado puro.

  • Your Mother’s Son-in-Law
  • Saddest Tale
  • Twenty-four Hours a Day
  • Summertime
  • He Ain’t Got Rhythm
  • Travlin All Alone
  • April in My Heart
  • I’m Gonna Lock My Heart (And throw away the key)
  • Strange Fruit
  • Night And Day
  • Gloomy Sunday
  • Trav´lin Light
  • Don’t Explain
  • Solitude
  • You Got To My Head
  • My Man
  • Fine and Mellow
  • God Bless The Child
  • Comes Love
  • I´m a Fool To Want You
  • (I loves you) Porgy
  • Just One More Chance

La Quinta Compartida I

Gracias a sus sugerencias y solicitudes pude armar esta quinta compartida en esta época de cuarentena.

  • Naima – John Coltrane
  • Equinox – John Coltrane
  • Little Person – Brad Mehldau
  • I´m a Fool To Want You – Billie Holiday
  • Llajwa Swing – Los Gatos del Agro
  • Mouvement Ewondo – Manu Dibango
  • Carmells Black Forest Waltz – Nathaniel Davis
  • Tina – Duke Ellington
  • Nostalgia de América Latina – Johnny Gonzalez
  • Two Lines – Weather Report
  • Someday My Prince Will Come – Gato Barbieri
  • Time After Time – Miles Davis
  • Liberian Calypso – Nina Simone
  • Years Of Solitude – Astor Piazzolla/Gerry Mulligan
  • What a Wonderful World – Louis Armstrong

 

El día que el pájaro voló

Un 12 de marzo de 1955 murió “Bird”. Ese sábado a las nueve menos cuarto de la noche, Charlie Parker, el saxofonista que con un poco más de una década de carrera solista había cambiado para siempre el rumbo del jazz, aquel al que llamaban “Bird”, miró televisión, se rió desmesuradamente, tuvo un ataque de tos y murió. Tenía 34 años, pero el informe médico hacía referencia que se trataba de un hombre de sesenta años. Casi siempre se habla de Charlie Parker mencionando más sus excesos que su música, tal vez con la intención de equiparar la suya a otras tragedias y de demostrar que los mismos vicios acompañan similares talentos. No importa. Lo cierto es que nadie tocó el saxo como él. Nadie siquiera se acercó a esas improvisaciones capaces de resonar en las zonas más extrañas de una melodía, de parar y acelerar repentinamente, de crear ritmos insospechados dentro de otros ritmos, de crear nuevos temas dentro de un tema y, como imágenes de un calidoscopio, multiplicarlo constantemente en nuevos motivos y en nuevas variaciones, Charlie Parker le dio al jazz la categoría definitiva de música de concierto.

  • I Love Paris – Charlie Parker
  • Round Midnight – Charlie Parker
  • April In Paris – Charlie Parker
  • After You’ve Gone – Charlie Parker
  • Begin The Beguine – Eddie Heywood
  • You´re My Thrill – Billie Holiday
  • Loverman – Charlie Parker
  • My Old Flame – Charlie Parker
  • Diverse – Charlie Parker
  • Cherokee – Count Basie
  • Cherokee – Charlie Barnet
  • Cherokee – Charlie Parker
  • Ko Ko – Charlie Parker
  • Moose The Mooche – Charlie Parker
  • Milestones – Miles Davis
  • Allen’s Alley (Wee) – The Quintet
  • Carvin’ The Bird – Charlie Parker
  • The Serpent’s Tooth (Take 2) – Miles Davis
  • Everything Happens to Me – Charlie Parker

Historias detrás de canciones

Muchas canciones han tenido que superar obstáculos ajenos a la música para poder gozar de aceptación y popularidad, pero pocas lo tuvieron tan difícil como “Love for Sale”. Durante décadas, las cadenas de radio se negaron a emitir esta letra. La canción, que sonó por primera vez en The New Yorkers, un musical de Broadway de 1930, adopta el punto de vista de una prostituta de la época de la ley seca, y el compositor, Cole Porter, no se mordió la lengua al presentar este “amor a la venta: joven y apetitoso”. Según Charles Darnton, el crítico del periódico Evening World, la canción era “de pésimo gusto”, y el Herald Tribune la calificó de “indecente”.

La primera vez que se interpretó “Strange Fruit” en un garito nadie aplaudió. Segundos antes de terminar la canción, cuando la intérprete pronunciaba las dolientes últimas palabras “esta es una extraña y amarga cosecha”, las luces del Café Society neoyorquino, con capacidad para 200 personas, se apagaron. Instantes después se encendieron, pero la cantante había desaparecido. Billie Holiday estaba vomitando en el pequeño baño del local, sobrecogida después de su estremecedora interpretación. Los espectadores intentaban recuperar el aliento tras asistir a aquella desgarrada actuación. Fue una pieza breve, solo tres minutos que cambiaron para siempre la historia de la música comprometida.

Estas y otras canciones, son parte de esta sesión en la conoceremos algunas de las historias que están detrás de cada canción.

  • Strange Fruit – Billie Holiday/Frank Newton and his Café Society Orchestra
  • Strange Fruit – Billie Holiday/ Max Waldron and Peter Knight Orchestra
  • Strange Fruit – Sting
  • Love For Sale – Billie Holiday and her Orchestra
  • Love For Sale – Cannonball Adderley
  • Love For Sale – k.d. Lang
  • Lover Man – Charlie Parker
  • Lover Man – Jay Jay Johnson
  • Lover Man – Sarah Vaughan
  • Gloomy Sunday – Original
  • Gloomy Sunday – Billie Holiday/Teddy Wilson Orchestra
  • Gloomy Sunday – Woody Herman
  • Gloomy Sunday – Bjork
  • Round Midnight – Miles Davis/Thelonious Monk
  • Round Midnight – Thelonious Monk Sextet
  • Round Midnight – Andy Summers/Sting
  • Alabama – John Coltrane
  • Alabama – Jack DeJohnette

Inspiraciones Literarias con aromas de Jazz


Todas las sesiones de la quinta disminuida giran alrededor de un eje temático, a través del cual se arman tanto los textos como los temas que elijo para compartir con ustedes. En esta sesión preparé un esquema algo diferente, ya que, de alguna manera, no tendremos un eje temático central, sino que más bien escucharemos a grandes maestros del jazz que fueron descritos con hermosos textos a cargo de importantes críticos de la música, historiadores, periodistas, poetas o simplemente conocedores absolutos del género. Escritos en los que cada uno de ellos, expresó con palabras sus sensaciones y percepciones de músicos de jazz a través de sus obras o temas específicos. Los hermosos textos a los que hago referencia corresponden a Amiri Baraka, Diego Fischerman, Boris Vian y Mariche Huertas de La Cámara.

  • Blue Monk – Thelonious Monk/John Coltrane
  • Bahia – John Coltrane
  • Monk´s Dream – Thelonious Monk
  • Miss Brown To You – Billie Holiday
  • Strange Fruit – Billie Holiday
  • April In My Heart – Billie Holiday
  • Bye Bye Blackbird – Miles Davis
  • Round Midnight – Wes Montgomery
  • Out Of Nowhere – Charlie Parker
  • Giant Steps – John Coltrane
  • Body And Soul – Buck Clayton
  • Work Song – Charles Mingus
  • Blue Spirit Blues – Bessie Smith
  • St. Louis Blues – Bessie Smith
  • Bohemia After Dark – Cannonball Adderley
  • Mercy Mercy Mercy – Cannonball Adderley

La Mejor Cosecha de la Historia del Jazz

En la historia de la humanidad, siempre ha habido años especiales, años diferentes, años que por una u otra circunstancia, se convierten en referentes, sea en la literatura, en la pintura, en las ciencias y por supuesto, en la música.

Estos años especiales, diferentes, definen inclusive la característica de toda una década.
El gran año de la década de 1960, por lo menos para el jazz, fue 1959. Es decir, esa cierta idea de modernidad, de ruptura entendida como una de las bellas artes, y de vanguardia asociada al valor que sería, para siempre, el sello de la época, cristalizó ese año en algunos de los discos más importantes de todo el género. Un género, claro, inseparable de las nociones de cambio y originalidad, de sonido propio y de riesgo estético. Kind of Blue de Miles Davis, Giant Steps de John Coltrane, Mingus Ah Um de Charlie Mingus, Pyramid del Modern Jazz Quartet, The Shape of Jazz to Come, de Ornette Coleman, y Time Out, del cuarteto de Dave Brubeck, son algunos de ellos que definitivamente marcaron un cambio.

Sin embargo, ese mismo año Ella Fitzgerald y su revisión del songbook de George y Ira Gershwin, Anatomy Of A Murder una banda sonora de Duke Ellington, Blowin’ the Blues Away de Horace Silver, Portrait of Jazz del trío de Bill Evans y finalmente, otra obra de Miles bautizada como Sketches of Spain, fueron también fundamentales en ese año, que, con absoluta seguridad es la mejor cosecha de la historia del jazz, desde sus inicios a principios del siglo XX, hasta la actualidad. Ningún año fue tan, pero tan importante como 1959.

  • So What – Miles Davis
  • Fables Of Faubus – Charles Mingus
  • Giant Steps – John Coltrane
  • Lonely Woman – Ornette Coleman
  • Flirtibird – Duke Ellington
  • Take Five – Dave Brubeck Quartet
  • Let’s Call the Whole Thing Off – Ella Fitzgerald
  • Django – The Modern Jazz Quaret
  • Peace – Horace Silver
  • Concierto de Aranjuez – Miles Davis/Gil Evans
  • Blue In Green – Bill Evans
  • Prisoner Of Love – Lester Young
  • Billie’s Blues (I Love My Man) – Billie Holiday
  • Petite Fleur – Sidney BechetSeguir Leyendo«La Mejor Cosecha de la Historia del Jazz»