Los grandes encuentros del Duque

Este programa será una especie de continuación del programa anterior dedicado al gran Duke Ellington. En este caso, para la sesión de hoy escucharemos algunos de sus más importantes encuentros con otros maestros del jazz, es decir grabaciones en las cuales el Duque haya compartido las decisiones y el liderazgo con otro maestro. A diferencia del anterior programa, donde todos los temas estaban compuestos por Ellington, en este podría ser que algunos de los que escuchemos no hayan sido compuestos por él, pero con toda seguridad que los arreglos y la ejecución del piano estarán a su cargo. Por otra parte, y también a diferencia del anterior programa, en este escucharemos los temas de manera cronológica (con una pequeña excepción). Los temas e intérpretes elegidos para esta sesión son los siguientes:

  • Honeysuckle Rose – Duke Ellington/Django Reinhardt
  • I Ain’t Got Nothing but the Blues – Duke Ellington/Ella Fitzgerald
  • Cotton Tail – Duke Ellington/Ella Fitzgerald
  • If You Were in My Place – Duke Ellington/Rosemary Clooney
  • Loveless Love – Duke Ellington/Johnny Hodges
  • Just Squeeze Me – Duke Ellington/Johnny Hodges
  • Azalea – Duke Ellington/Louis Armstrong
  • Duke´s Place – Duke Ellington/Louis Armstrong
  • Take the «A» Train – Duke Ellington/Count Basie
  • Self Portrait (Of the Bean) – Duke Ellington/Coleman Hawkins
  • Limbo Jazz – Duke Ellington/Coleman Hawkins
  • Wig Wise – Duke Ellington/Charles Mingus/Max Roach
  • In a Sentimental Mood – Duke Ellington/John Coltrane
  • The Feeling of Jazz – Duke Ellington/John Coltrane
  • Yellow Days – Duke Ellington/Frank Sinatra
  • Poor Butterfly – Duke Ellington/Frank Sinatra
  • The Blues – Duke Ellington/Ray Brown/Joe Pass/Louis Bellson

Leos y Virgos en Clave de Jazz

En la primera Quinta del mes de agosto quiero compartir con ustedes un programa en el que recordaremos a varios músicos que nacieron en este mes del año. Cómo la lista es muy extensa tuve hacer una selección solamente de algunos, pero para tratar de abarcar a la mayor cantidad de ellos, y para complicarme un poco, muchos de los temas que escucharemos hoy, involucran a dos o tres músicos que nacieron en agosto y que tocaron o grabaron juntos.

Agosto es el octavo mes del año en el calendario gregoriano, tiene 31 días. Se le puso este nombre en honor del emperador romano Octavio Augusto (Octavius Augustus). En el antiguo calendario romano, el año comenzaba en marzo y el sexto mes se llamaba sextilis pero, en el año 24 antes de nuestra era, Octavio Augusto decidió darle su nombre y desde entonces sextilis se llamó augustus. Octavio imitaba así al ya fallecido Julio César quien, veintiún años antes, había hecho lo mismo con el quinto mes, hasta entonces llamado quintilis y que con él pasó a llamarse iulius en homenaje a la familia Iulia, a la que pertenecía.

Pero a Octavio le pareció poco dar su nombre a sextilis, porque consideraba que ese mes no tenía la misma gloria iulius, ya que iulius tenía 31 días y augustus, solo 29. Por esa razón, el emperador alteró la duración de varios meses, quitando y poniendo días, hasta lograr que “su” mes tuviera 31 días. Es por eso que aún hoy, dos mil años después, julio y agosto tienen 31 días cada uno.
Los temas y homenajeados que serán parte de esta sesión son los siguientes:

  • Old Rockin’ Chair – Jack Teagarden/Louis Armstrong
  • Lady Be Good – Count Basie/Lester Young
  • Indiana – Benny Carter/Kenny Drew
  • Bebop – Julio Cortazar/Charlie Parker/Kenny Dorham
  • Seven Come Eleven – Oscar Peterson/Herb Ellis
  • Lonely Girl – Bill Evans/Tony Bennett
  • One By One – Idrees Sulieman/Mal Waldron
  • You Dont Know What Love Is – Dinah Washington
  • Reminiscing – Art Farmer/Kenny Drew
  • I’m Glad There Is You – Duke Pearson/Lex Humphries
  • Samba Do Aviao – Baden Powell/Airto Moreira
  • I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  • The Phineas Trane – Pat Martino
  • Pretty Scared – Charlie Haden/Jack DeJohnnette/Pat Metheny
  • Crescent – Alice Coltrane/Ravi Coltrane
  • Condition Red – Wayne Shorter/Terri Lyne Carrington
  • Serenade To A Cukoo – Rahsaan Roland Kirk

¿Quién hubiera imaginado un abril como este?

El jueves 16 de abril de 2020 se transmitió este programa que hoy comparto con ustedes. Hemos pasado doce abriles desde que la quinta disminuida se comenzó a transmitir a partir de aquel jueves doce de julio de 2007, y en todos esos abriles he abordado diferentes temas relacionados siempre a la esencia de la quinta disminuida, que como todos ustedes lo saben es el jazz. En el año 2011, al iniciar el mes de abril, hice un programa bautizado como “Invierno y Primavera en el jazz” en el que escuchamos a diferentes músicos alternando esos dos conceptos, justamente porque en el hemisferio norte la primavera se manifiesta en este periodo. Los artistas siempre encontraron un gran motivo para escribir, pintar, cantar, fotografiar…en fin, tener una fuente poderosa de inspiración en la primavera. El término viene de “prima” (primer) y vera de (verdor). Astronómicamente, esta estación comienza con el equinoccio de primavera (entre el 20 y el 21 de marzo en el hemisferio norte, y entre el 22 y el 23 de septiembre en el hemisferio sur), y termina con el solsticio de verano (alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur).

La sesión de hoy tendrá dos componentes, el mes de abril y, la esperanza que debemos tener para pasar este difícil periodo que nos está tocando vivir. Por eso el programa de hoy lo he titulado como: Quien hubiera imaginado un abril como este?

  • I´ll Remember April – Carmen McRae
  • I´ll Remember April – Sonny Stitt/Oscar Peterson Trio
  • April in Paris – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • April in Paris – Count Basie
  • April in My Heart – Billie Holiday
  • April in My Heart – Tony Lakatos Trio
  • Lost April – Nat King Cole/George Shearing
  • Lost April – Bob James Trio
  • April Joy – Pat Metheny Group
  • Song OF Hope – Avishai Cohen
  • The Hope – Flora Purim
  • You Must Believe in Spring – Richard Galliano
  • You Must Believe in Spring – Bill Evans/Tony Bennett
  • Sometimes I’m Happy – Cyrille Aimee/Chicago Jazz Orchestra
  • Sometimes I’m Happy – Joni Mitchell
  • Smile – Gregory Porter
  • Smile – Chick Corea
  • Mask – John Scofield/Bandemic

El día que el pájaro voló

Un 12 de marzo de 1955 murió “Bird”. Ese sábado a las nueve menos cuarto de la noche, Charlie Parker, el saxofonista que con un poco más de una década de carrera solista había cambiado para siempre el rumbo del jazz, aquel al que llamaban “Bird”, miró televisión, se rió desmesuradamente, tuvo un ataque de tos y murió. Tenía 34 años, pero el informe médico hacía referencia que se trataba de un hombre de sesenta años. Casi siempre se habla de Charlie Parker mencionando más sus excesos que su música, tal vez con la intención de equiparar la suya a otras tragedias y de demostrar que los mismos vicios acompañan similares talentos. No importa. Lo cierto es que nadie tocó el saxo como él. Nadie siquiera se acercó a esas improvisaciones capaces de resonar en las zonas más extrañas de una melodía, de parar y acelerar repentinamente, de crear ritmos insospechados dentro de otros ritmos, de crear nuevos temas dentro de un tema y, como imágenes de un calidoscopio, multiplicarlo constantemente en nuevos motivos y en nuevas variaciones, Charlie Parker le dio al jazz la categoría definitiva de música de concierto.

  • I Love Paris – Charlie Parker
  • Round Midnight – Charlie Parker
  • April In Paris – Charlie Parker
  • After You’ve Gone – Charlie Parker
  • Begin The Beguine – Eddie Heywood
  • You´re My Thrill – Billie Holiday
  • Loverman – Charlie Parker
  • My Old Flame – Charlie Parker
  • Diverse – Charlie Parker
  • Cherokee – Count Basie
  • Cherokee – Charlie Barnet
  • Cherokee – Charlie Parker
  • Ko Ko – Charlie Parker
  • Moose The Mooche – Charlie Parker
  • Milestones – Miles Davis
  • Allen’s Alley (Wee) – The Quintet
  • Carvin’ The Bird – Charlie Parker
  • The Serpent’s Tooth (Take 2) – Miles Davis
  • Everything Happens to Me – Charlie Parker

Quincy: El Mago

El programa que hoy comparto con ustedes tuvo la inspiración en el documental que Netflix dedicó al gran maestro de los arreglos y la producción Quincy Jones.

“No se puede vivir sin música, como no se puede vivir sin agua”, asegura un octogenario Quincy Jones en los primeros minutos del documental que tuvo su estreno mundial en el Festival de Cine de Toronto.

Una máxima que, por lo que muestra la película, el hombre detrás de éxitos como Thriller parece haber cumplido a rajatabla. “Nunca quise ser un adulto, es muy aburrido”, afirmó Jones, de 85 años, ante un colmado teatro Princess of Whales al tratar de explicar el porqué de su prolífica carrera, que lo llevó de tocar junto a Dizzie Gillespie con 20 y pocos años a trabajar con artistas como Ray Charles, Miles Davis, Frank Sinatra y Aretha Franklin.

Sin embargo, para la generación que comenzó a amar la música entre fines de los 70 y principios de los 80 Quincy Jones quizá es, ante todo, el hombre que convirtió en “Rey” al por ese entonces “Príncipe” del pop Michael Jackson, junto a quien produjo su primer disco solista, Off The Wall, así como Thriller y Bad.

En esta sesión de la quinta disminuida nos remitiremos a la obra de Quincy Jones vinculada al jazz y al funk, tanto en su discografía propia como en la que funciona como el engranaje en la producción y los arreglos.

  • Fly Me To The Moon – Count Basie/Frank Sinatra
  • I’ve Got You Under My Skin – Frank Sinatra
  • L.A. Is My Lady – Frank Sinatra
  • The Ray – Ray Charles
  • I’m Gonna Move to the Outskirts of Town – Ray Charles
  • Double Play – Clark Terry
  • Blue Gardenia – Dinah Washington
  • You’d Be So Nice to Come Home To – Helen Merrill
  • Misty – Sarah Vaughan
  • The Best Is Yet to Come – Sarah Vaughan
  • Satin Doll – Ella Fitzgerald
  • Evening In Paris – Quincy Jones
  • Quintessence – Quincy Jones
  • Dead End – Quincy Jones
  • Brown Ballad – Quincy Jones
  • Midnight Soul Patrol – Quincy Jones
  • Birdland – Quincy Jones
  • Setembro – Quincy Jones
  • Boplicity – Miles Davis/Quincy Jones
  • Blues For Pablo – Miles Davis/Quincy Jones
  • Summertime – Miles Davis/Quincy Jones

Las Big Bands

La expresión Big Band hace referencia a un grupo amplio de músicos de jazz que tocan conjuntamente; también se suele usar el término orquesta de jazz. Las Big Bands aparecen como tales a finales de la década de 1920, aunque su etapa de oro es el periodo comprendido entre 1935 y 1950.

La estructura de las Big Bands ha ido evolucionando a lo largo del tiempo, desde las bandas de diez u once miembros de la época inicial del swing, hasta las grandes orquestas de más de veinte músicos de los años setenta. En cualquier caso una característica esencial es la existencia de secciones instrumentales, en algunas de las cuales los mismos instrumentos se encuentran duplicados.

Como regla general, aunque no exista un único formato de Big Band, habitualmente se compone de tres secciones: Metales (Horn section), Maderas (Reeds) y Ritmo (Rhythm Section). La de Metales incluye, al menos, tres o cuatro trompetas, y dos o más trombones (incluyendo en ocasiones un trombón bajo). La sección de Maderas, suele estar formada por cuatro o más saxofones (normalmente un alto, dos tenores y un barítono), que alternan usualmente con otros instrumentos como clarinete y flauta. Finalmente, la sección rítmica de acompañantes está compuesta por alguna combinación de piano, guitarra, bajo y batería.

  • The Chant – Jelly Roll Morton’s Red Hot Peppers
  • Sugar Foot Stomp – Fletcher Henderson
  • It’s All Your Fault – Don Redman and his Orchestra
  • Cherokee – Charlie Barnet & His Orchestra
  • Don´t Be That Way – Benny Goodman
  • Stompin’ At The Savoy – Chick Webb
  • Lady Be Good – Jay McShann
  • It Don’t Mean a Thing – Duke Ellington
  • Begin The Beguine – Artie Shaw
  • One OClock Jump – Count Basie Orchestra
  • April In Paris – Count Basie Orchestra
  • Music Maestro – Tommy Dorsey
  • Birks Works – Dizzy Gillespie
  • Take The «A» Train – Duke Ellington
  • Sunny – Duke Ellington/Frank Sinatra
  • You Make Me Feel So Young – Count Basie/Frank Sinatra
  • The Quintessence – Quincy Jones
  • Sister Sadie – Gil Evans
  • The Fox Hunt – Maynard Ferguson
  • Blue Miles – GRP All Stars
  • Liberty City – Jaco Pastorius Big Band

El origen y significado de la palabra Jazz

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es el King Oliver's Creole Jazz Band, 1921
En anteriores sesiones hemos analizado los orígenes del jazz, la evolución de esta música, los diferentes estilos y su dialéctica; el swing, el bebop, el cool, el hard-bop, el free jazz, la fusión. También hemos abordado la difícil pregunta de: ¿Qué es el Jazz? introduciéndonos en una de las preguntas más difíciles y que además tiene muchas interpretaciones. Pero nunca nos hemos preguntado cuál es el origen de la palabra jazz. ¿Saben de dónde viene? ¿Cómo se originó? ¿Qué significa? En este programa compartiré con ustedes maravillosas historias, leyendas e interpretaciones del origen y significado de esa hermosa palabra llamada Jazz.

Para sumergirnos dentro de esta temática vamos a recurrir a un experto en temas de investigación jazzeros llamado Manuel Recio, también conocido como Manu Grooveman. Él tiene un blog bautizado como “la música es mi amante” y también escribe en varias revistas especializadas en música una de ellas llamada JotDown. De esa publicación digital se nutrirá nuestro programa de hoy, específicamente del artículo escrito por Manuel Recio titulado “El perfume de jazmín de las prostitutas de Nueva Orleans y el origen del jazz”

  • Love For Sale – Billie Holiday
  • King Porter Stomp – Jelly Roll Morton
  • He’s Got Me Goin’ – Bessie Smith
  • St James Infirmary – King Oliver and His Orchestra
  • Heebie Jeebies – Louis Armstrong and his Hot Five
  • Jasbo Brown Blues – George Mraz & Roland Hanna
  • Tiger Rag – Nick LaRocca and The Original Dixieland Jazz Band
  • Singin’ The Blues – Bix Beiderbecke/Frank Trumbauer
  • Mandy, Make Up Your Mind – Clarence Williams/Sidney Bechet
  • Body and Soul – Coleman Hawkins
  • Black Beauty – Duke Ellington
  • Saint Louis Shuffle – Fletcher Henderson
  • One O´Clock Jump – Count Basie
  • Whatever – China Moses
  • Swahililand (For Ahmad Jamal) – Mark de Clive-Lowe
  • Black Bolt – Miles Okazaki
  • Yoda – Linda Oh
  • Professor Paul – Sonny Rollins
  • Gypsy – Ahmad Jamal
  • Stranger In Paradise – Jimmy Cobb Quartet
  • Grand Street – Roy Haynes

Vientos de agosto entre celebraciones y despedidas

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En agosto de 2015 hice un programa dedicado a músicos del mundo del jazz que llegaron o se fueron en este octavo mes del año. Ese programa lo reprisé hace poco y nuevamente lo comparto con ustedes para ir nutriendo paulatinamente los archivos que debido a un problema con el blog se “esfumaron” de la bloggosfera.

Agosto es también el mes de Julio Cortazar, un apasionado y enciclopedista amante de la música en general y del jazz en particular que bajo el nombre de Lucas, se explaya sobre sus pianistas favoritos en este texto:

Larga es la lista como largo el teclado, blancas y negras, marfil y caoba; vida de tonos y semitonos, de pedales fuertes y sordinas. Como el gato sobre el teclado, cursi delicia de los años treinta, el recuerdo apoya un poco al azar y la música salta de aquí y de allá, ayeres remotos y hoyes de esta mañana (tan cierto, porque Lucas escribe mientras un pianista toca para él desde un disco que rechina y burbujea como si le costara vencer cuarenta años, saltar al aire aún no nacido el día en que grabó Blues in Thirds).

Larga es la lista, Jelly Roll Morton y Wilhelm Backhaus, Monique Haas y Arthur Rubinstein, Bud Powell y Dinu Lipati. Las desmesuradas manos de Alexander Brailovsky, las pequeñitas de Clara Haskil, esa manera de escucharse a sí misma de Margarita Fernández, la espléndida irrupción de Friedrich Guida en los hábitos porteños del cuarenta, Walter Gieseking, Georges Arvanitas, el ignorado pianista de un bar de Kampala, don Sebastián Piaña y sus milongas, Maurizio Pollini y Marian McPartland, entre olvidos no perdonables y razones para cerrar una nomenclatura que acabaría en cansancio, Schnabel, Ingrid Haebler, las noches de Solomon, el bar de Ronnie Scott, en Londres, donde alguien que volvía al piano estuvo a punto de volcar un vaso de cerveza en el pelo de la mujer de Lucas, y ese alguien era Thelonious, Thelonious Sphere, Thelonious Sphere Monk.

A la hora de su muerte, si hay tiempo y lucidez, Lucas pedirá escuchar dos cosas, el último quinteto de Mozart y un cierto solo de piano sobre el tema de “I ain’t got nobody”. Si siente que el tiempo no alcanza, pedirá solamente el disco de piano. Larga es la lista, pero él ya ha elegido. Desde el fondo del tiempo, Earl Hines lo acompañará.

  • Old Rockin’ Chair – Jack Teagarden/Louis Armstrong
  • Lady Be Good – Count Basie/Lester Young
  • Indian – Benny Carter/Kenny Drew
  • Bebop – Julio Cortazar/Charlie Parker/Kenny Dorham
  • Seven Come Eleven – Oscar Peterson/Herb Ellis
  • Lonely Girl – Bill Evans/Tony Bennett
  • One By One – Idrees Sulieman/Mal Waldron
  • You Dont Know What Love Is – Dinah Washington
  • Reminiscing – Art Farmer/Kenny Drew
  • I’m Glad There Is You – Duke Pearson/Lex Humphries
  • Samba Do Aviao – Baden Powell/Airto Moreira
  • I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  • The Phineas Trane – Pat Martino
  • Pretty Scared – Charlie Haden/Jack DeJohnnette/Pat Metheny
  • Crescent – Alice Coltrane/Ravi Coltrane
  • Condition Red – Wayne Shorter/Terri Lyne Carrington
  • Serenade To A Cukoo – Rahsaan Roland Kirk

Centenario de Frank Sinatra

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Centenario de Frank

El 12 de diciembre de 2015 fue un día especial para los amantes de la música, del jazz, de la interpretación vocal, de la magia y de la personalidad de un hombre del cual se recuerda el centenario de su nacimiento. Un hombre que nació pobre. Fue millonario a los 35 años. Inventó el disco temático y la idea de la estrella pop. El micrófono le permitió susurrar para multitudes y lograr que cada oyente se sintiera como su único destinatario. Ese hombre al que me refiero es La Voz, el viejo ojos azules.

«Pesé casi seis kilos al nacer. No quería venir al mundo y mi abuela me puso bajo agua helada hasta que empecé a respirar. He bendecido ese día desde entonces».

Volviendo a ese día, hace cien años, el 12 de diciembre de 1915, en una casita de vecindad del barrio italiano de Hoboken (Nueva Jersey), la existencia de Francis Albert Sinatra estuvo a punto de no comenzar por las malas artes de un médico con el fórceps. La determinación de aquella abuela hizo que el 12 de diciembre podamos celebrar el centenario de la primera gran estrella de la música popular contemporánea.

  • You Are The Sunshine Of My Life – Frank Sinatra
  • You Go To My Head – Frank Sinatra
  • Bop Goes My Heart – Frank Sinatra
  • It´s Only A Paper Moon – Frank Sinatra
  • Just One Of Those Things – Frank Sinatra
  • Pennies Fron Heaven – Frank Sinatra/Count Basie
  • I´ve Got You Under My Skin – Frank Sinatra/Count Basie
  • This Love Of Mine – Joe Lovano
  • Witchcraft – Oscar Peterson
  • Manha de Carnaval – Frank Sinatra/Antonio Carlos Jobim
  • Wave – Frank Sinatra/Antonio Carlos Jobim
  • The Song Is You – Frank Sinatra
  • I´m A Fool To Want You – Frank Sinatra
  • All I Need Is The Girl – Frank Sinatra/Duke Ellington
  • From This Moment On – Frank Sinatra
  • I´ve Got A Crush On You – Bireli Lagrene
  • The Night We Called It A Day – Bob Dylan
  • The Lady Is A Tramp – Tony Bennett
  • After You´ve Gone – Frank Sinatra
  • Old Man River – Frank Sinatra
  • For Once In My Life – Frank Sinatra
  • How Do You Keep The Music Playing? – Frank Sinatra