Historias detrás de canciones

Muchas canciones han tenido que superar obstáculos ajenos a la música para poder gozar de aceptación y popularidad, pero pocas lo tuvieron tan difícil como “Love for Sale”. Durante décadas, las cadenas de radio se negaron a emitir esta letra. La canción, que sonó por primera vez en The New Yorkers, un musical de Broadway de 1930, adopta el punto de vista de una prostituta de la época de la ley seca, y el compositor, Cole Porter, no se mordió la lengua al presentar este “amor a la venta: joven y apetitoso”. Según Charles Darnton, el crítico del periódico Evening World, la canción era “de pésimo gusto”, y el Herald Tribune la calificó de “indecente”.

La primera vez que se interpretó “Strange Fruit” en un garito nadie aplaudió. Segundos antes de terminar la canción, cuando la intérprete pronunciaba las dolientes últimas palabras “esta es una extraña y amarga cosecha”, las luces del Café Society neoyorquino, con capacidad para 200 personas, se apagaron. Instantes después se encendieron, pero la cantante había desaparecido. Billie Holiday estaba vomitando en el pequeño baño del local, sobrecogida después de su estremecedora interpretación. Los espectadores intentaban recuperar el aliento tras asistir a aquella desgarrada actuación. Fue una pieza breve, solo tres minutos que cambiaron para siempre la historia de la música comprometida.

Estas y otras canciones, son parte de esta sesión en la conoceremos algunas de las historias que están detrás de cada canción.

  • Strange Fruit – Billie Holiday/Frank Newton and his Café Society Orchestra
  • Strange Fruit – Billie Holiday/ Max Waldron and Peter Knight Orchestra
  • Strange Fruit – Sting
  • Love For Sale – Billie Holiday and her Orchestra
  • Love For Sale – Cannonball Adderley
  • Love For Sale – k.d. Lang
  • Lover Man – Charlie Parker
  • Lover Man – Jay Jay Johnson
  • Lover Man – Sarah Vaughan
  • Gloomy Sunday – Original
  • Gloomy Sunday – Billie Holiday/Teddy Wilson Orchestra
  • Gloomy Sunday – Woody Herman
  • Gloomy Sunday – Bjork
  • Round Midnight – Miles Davis/Thelonious Monk
  • Round Midnight – Thelonious Monk Sextet
  • Round Midnight – Andy Summers/Sting
  • Alabama – John Coltrane
  • Alabama – Jack DeJohnette

Jazz hasta en San Valentín

Cada 14 de febrero se celebra en varios países del mundo el Día de San Valentín. Un día muy especial para muchos, donde se resalta la importancia del amor y que, pese a la creencia de su origen comercial, viene de mucho antes. Concretamente del siglo III en Roma y la muerte de Valentín, un sacerdote sentenciado por celebrar en secreto matrimonios de jóvenes enamorados. En este lado del mundo es más común celebrar el día de los enamorados el 21 de septiembre que coincide con el inicio de la primavera. Más allá de ello, y liberándonos de los complejos de fiesta alienante, fiesta comercial, occidental, etc, siempre es bueno celebrar la vida… y por supuesto el amor. Ese será el tema central del programa que hoy comparto con ustedes.

  • My Funny Valentine – Chet Baker
  • The Nearness Of You – Sarah Vaughan
  • My Foolish Heart – Tony Bennett/Bill Evans
  • I’m a Fool to Want You – Billie Holiday
  • My One and Only Love – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Ev’ry Time We Say Goodbye – Roy Hargrove/Roberta Gambarini
  • How Deep is the Ocean – Dinah Washington
  • Someone To Watch Over Me – Ella Fitzgerald
  • In A Sentimental Mood – Dianne Reeves
  • My Funny Valentine – Sting
  • The Nearness Of You – James Taylor/Michael Brecker
  • My Foolish Heart – Rod Stewart
  • I´m A Fool To Want You – Bob Dylan
  • My One and Only Love – Paul McCartney
  • Ev’ry Time We Say Goodbye – Lady Gaga
  • How Deep is the Ocean – Eric Clapton
  • Someone To Watch Over Me – Amy Winehouse
  • In A Sentimental Mood – Billy Joel
  • My Valentine – Paul McCartney

Jazzeando con la Luna

Desde que el hombre concibiera a la Poesía como uno de sus más bellos modos de expresión, tanto oral como escrita, la Naturaleza ha sido siempre una gran fuente de inspiración, y si entre todas las «musas» cabe destacar alguna, sin duda la Luna, ha sido una de las más honradas por los poetas de todos los tiempos y lenguas. Muchos de ustedes recordarán seguramente, estas estrofas de la famosa poesía de Federico García Lorca: «La Luna vino a la fragua con su polizón de nardos, el niño la mira, mira, el niño la está mirando…»
En la música, en todos los géneros y estilos, también está presente a través de maravillosas composiciones, Ludwig Van Beethoven escribió su inspirado Claro de Luna, motivado por el satélite natural de la tierra. Claude Debussy también lo hizo, y seguro que la lista es inmensa. Los músicos de jazz, también se dejaron embrujar por esa maravillosa esfera que nos acompaña todos los días de nuestra vida, su forma, su luz, la contradicción entre su cercanía y su lejanía y su soledad son inspiradoras.
La lista de temas relacionados a la luna es extensa, alcanzaría para dos, tres, cuatro, cinco programas, no sé. Para la sesión de hoy he elegido 21 que espero sean de su agrado.

  • Blue Moon – Billie Holiday
  • How High The Moon – Stephane Grappelli
  • Fly Me To The Moon – Frank Sinatra
  • The Moon Song – Pat Metheny/Charlie Haden
  • It’s Only a Paper Moon – Nat King Cole
  • Moon Dreams – Miles Davis
  • Old Devil Moon – Chet Baker
  • What a Little Moonlight Can Do – Benny Goodman
  • Moonlight In Vermont – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • Naked Moon – Pat Metheny
  • Moon Over Bourbon Street – Sting
  • Moon River – Art Blakey
  • Acende Uma Lua No Ceu – Toquinho
  • Luiza – Antonio Carlos Jobim
  • Oh You Crazy Moon – Wes Montgomery
  • I Wished On The Moon – Tony Bennett
  • Moonstone – Toninho Horta/Pat Metheny
  • Claro de Luna (Moonlight) – Charlie Haden
  • Moonlight Sonata – Marcus Miller

¿Vocal o Instrumental?

Dicen, y está claramente demostrado, que la música es el mejor conductor de las emociones.

En esta sesión quiero poner a prueba si esa transmisión emocional es más profunda a través de un tema cantado o uno instrumental.

Por eso, los temas elegidos son netamente baladas, ya que  la balada además de entrañar más dificultad en su interpretación, es creada siempre para mostrar un sentimiento, hacerlo público, expresarlo,  ese es su objetivo. En ese caso el instrumento solista tiene que cumplir esa finalidad y atribuirse características humanas.

Así pues es justo para el instrumento inerte y humano que ambos compitan ante el mismo objetivo, transmitir un sentimiento.

  1. I´m a Fool To Want You – Billie Holiday
  2. I´m a Fool To Want You – Dexter Gordon
  3. I Fall In Love Too Easily – Chet Baker
  4. I Fall In Love Too Easily – Miles Davis
  5. Body And Soul – Ella Fitzgerald
  6. Body And Soul – Bill Evans/Toots Thielemans
  7. My Funny Valentine – Sting
  8. My Funny Valentine – Art Farmer
  9. Atrás Da Porta – Zimbo Trio
  10. Atrás Da Porta – Elis Regina
  11. A Child is Born – Richard Davis/Roland Hanna
  12. A Child is Born – Helen Merrill/Ron Carter
  13. How Do You Keep The Music Playing – Michel Legrand
  14. How Do You Keep The Music Playing – Frank Sinatra
  15. Smile – Bireli Lagrene
  16. Smile – Djavan
  17. Nancy (With the Laughing Face) – John Coltrane
  18. Nancy (With the Laughing Face) – Kurt Elling
  19. Como Fue – Marta Valdes/Chano Dominguez

Rockeros haciendo Jazz

“El jazz es una música que permite todas las imaginaciones” decía Julio Cortazar, mejor descripción para esta música no podía haber sido planteada. Y el jazz no solamente se lo puede disfrutar escuchando a los grandes maestros de este género, sino también a músicos de otros corrientes. El jazz brinda herramientas que pueden ser utilizadas en el pop, el rock, el funk y otros estilos que permiten a los músicos dar rienda suelta a su creatividad y expresión. En esta sesión de la quinta les presentaré a ustedes algunos temas que corresponden a músicos de otras vertientes que alguna vez se animaron a utilizar elementos del jazz para la interpretación de su arte.

  • I See You – Yes
  • Blue Bossa – Steve Howe/Martin Taylor
  • Much Better Reason – Jon Anderson
  • Talisman/Caravan – Patrick Moraz
  • Summertime – Rick Wakeman
  • Summertime – Keith Emerson
  • Honky Tonk Train Blues – Emerson, Lake & Palmer
  • Sailors Tale – King Crimson
  • Serenade To a Cuckoo – Jethro Tull
  • Up From The Skies – Jimi Hendrix Experience
  • Uncle Jam – Ten Years After
  • Yours Is The Light – Santana
  • Love Theme From Spartacus – Santana
  • The Way You Look Tonight – Rod Stewart
  • Bye, Bye Blackbird – Paul McCartney
  • The Dream Of The Blue Turtles/Moon Over Bourbon Street – Sting
  • Reptile – Eric Clapton
  • Sad Old Red – Simple Red
  • Spasmodic Movements – Earth, Wind & Fire

Los gustitos jazzeros de Los Checos

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checos
Los Checos son un entrañable grupo de melómanos al cual tengo el honor de pertenecer. En las sesiones de este grupo, se eligen temáticas alrededor de las cuales cada uno aporta con su propuesta musical. Los Checos ya estuvieron un par de veces en la quinta disminuida, y cada vez que el estudio de radio Deseo cuenta con su presencia, siempre se genera una atmosfera musical única que hoy quiero compartir con ustedes.

Los temas propuestos en esta “checada” son los siguientes:

  • Waltz For Debby – Cannonball Adderley
  • Every Things Must Go – Steely Dan
  • Jeep´s Blues – Duke Ellington
  • Oceano Toots – Thielemans/Djavan
  • Kathy’s Waltz – Dave Brubeck
  • My Melancholy Blues – Queen
  • All The Way – Bob Dylan
  • Melancholy Mood – Bob Dylan
  • Syracuse – Viktor Lazslo
  • Melody – Rolling Stones
  • I Love’s You Porgy – Nina Simone
  • El Cabecitero – Luis Alberto Spinetta
  • Got My Own Thing Now – Squirrell Nut Zippers
  • Sister Moon – Herbie Hancock/Sting
  • Poinciana – Ahmad Jamal
  • I’ll Be All Right – Eric Clapton
  • After You’ve Gone – Harry Connick Jr.
  • In The Mood – Liberace
  • My Favorite Things – John Coltrane

Día Internacional del Jazz 2016

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Jazzday-2016

El pasado 30 de abril se celebró el día internacional del jazz, que este año tuvo como sede la ciudad de Washington. Este fue el quinto año que se realiza esta celebración, el primer año (2012) la sede fue Nueva York, el segundo año (2013) Estambul, el tercero (2014) Osaka y el cuarto (2015) fue en París. Si bien estas ciudades fueron la sede del día internacional del jazz, este evento se realiza en más de 195 países alrededor del mundo, en los que se presentan no solamente conciertos, sino también muestras de fotografía, exposiciones de cuadros, charlas magistrales, conversatorios, talleres, etc. todo esto en coordinación entre el Embajador nominado por la UNESCO, Herbie Hancock, y el Thelonious Monk Institute of Jazz.
La celebración de esta jornada tiene como objetivo sensibilizar al público en general sobre las virtudes del jazz como herramienta educativa y como motor para la paz, la unidad, el diálogo y el refuerzo de la cooperación entre pueblos. Los gobiernos, las instituciones educativas y la sociedad civil que participan en la promoción del jazz aprovechan esta oportunidad para difundir la idea de que el jazz no es sólo un estilo de música, sino que también contribuye a la construcción de sociedades más inclusivas.

El jazz evoca el poder de la música para construir la paz y reunir a personas de todas las culturas y orígenes. La historia del jazz se asienta en una prodigiosa mezcla de pueblos y culturas, de África, Europa, el Caribe y América. El jazz puso música al valor que impulsó el movimiento de derechos civiles en los Estados Unidos, y sigue siendo una fuente de inspiración para millones de personas de todo el mundo que buscan la libertad y luchan por el respeto y la dignidad humana.

En este programa escucharemos todos los temas que fueron parte del día internacional del jazz 2016, pero además escucharemos un tema representativo de esta celebración en los años anteriores. La lista de temas e intérpretes es la siguiente:

  • Sakura Sakura – Hiromi Uehara
  • Travessia – Milton Nascimento
  • Round Midnight – Makoto Ozone
  • La Belle Vie – Dee Dee Bridgewater
  • A Song For You – Aretha Franklin
  • St. James Infirmary – Dee Dee Bridgewater/Kurt Elling
  • Con Poco Coco – Chucho Valdes/Paquito D’Rivera
  • Just One Of Those Things – Jamie Cullum
  • Straight Up And Down – Chick Corea
  • Take Five – Al Jarreau
  • Minuano – Pat Metheny/Dianne Reeves
  • East Of The Sun – Diana Krall/Christian McBride
  • Footprints – Alexander/Shorter/Spalding
  • Nine – Dianne Reeves
  • Spanish Key – Marcus Miller
  • Mandela – Hugh Masekela
  • Purple Rain – Aretha Franklin/Robert Glasper
  • Sister Moon -Sting
  • Imagine – Todos

 

Jazz para soñar: La Melodía

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melody

La melodía es elemento más importante de la música, es lo que recordamos de la buena música y aun así es muy esquiva. Muchos compositores aseveran que la creación de una melodía viene del fondo del alma y que fluye a través del corazón. De modo que sale de uno sin que necesariamente lo desee, muchas veces es algo inconsciente. La composición en sí es un trabajo inconsciente. Muchos compositores no creen que nadie se concentre en la música y componga, las melodías vienen de un lugar más profundo, vienen del corazón. No es que el corazón componga. El cerebro ve las teclas del piano y entiende como se relacionan, pero la verdadera música viene del corazón.

Hace más de cien años, si uno quería escuchar música necesitaba ir al lugar donde la tocaban y la elección de la música, más bien, la elección de la mezcla, no la hacía uno. Uno escuchaba lo que los músicos decidían tocar. Esto cambió de manera espectacular y definitiva cuando Thomas Alba Edison invento una forma de grabar sonidos de manera que las interpretaciones musicales se podían preservar y escuchar una y otra vez. Este hecho es maravilloso y nos permite disfrutar las veces que queramos cuando una música nos gusta, pero también trajo sus complicaciones al enfrentarnos a una gigantesca variedad de música. Esto se multiplicó además con la facilidad que hoy en día tenemos gracias al internet. Pero, ahí surge la pregunta: ¿Cómo podemos diferenciar lo bueno y lo malo? (obviamente bueno y malo entre comillas y con una fundamental dosis subjetiva y cultural). A George Martin le parece que lo primero que captamos al escuchar una canción es la melodía. Todos tenemos nuestras ideas en cuanto a lo que es una buena canción, un buen tema, pero si nos preguntamos ¿por qué? estaremos en problemas. Si un tema es mejor que otro, sea lo que eso signifique, entonces suele gustarnos y se hace inmortal. Debe haber algo en esa canción que la hace quedarse en la memoria.

Los siguientes temas que he elegido para esta sesión, son algunos en los que, para mi propio sentir, presentan melodías maravillosas que quiero compartir con ustedes.

  • My Spanish Heart – Chick Corea
  • Yesterday – Shirley Horne
  • My Song – Keith Jarrett
  • Ne Me Quitte Pas – Jacques Brel
  • Air on a G String – Jacques Lousier
  • Adagio de Albinoni – Baden Powell
  • Bye Bye Blackbird – Miles Davis
  • Our Spanish Love Song – Pat Metheny/Charlie Haden
  • A Remark You Made – Weather Report
  • Insensatez – Tom Jobim/Sting
  • Cinema Paradiso – Chris Botti
  • Les Moulins de Mon Coeur – Arturo Sandoval
  • Smile – Chick Corea
  • Smile – Madeleine Peyroux
  • Alfie – Bill Evans
  • Exit Music (For a a Film) – Brad Mehldau
  • Adiós Nonino – Astor Piazzolla
  • Round Midnight – Bobby McFerrin/Herbie Hancock