Leos y Virgos en Clave de Jazz

En la primera Quinta del mes de agosto quiero compartir con ustedes un programa en el que recordaremos a varios músicos que nacieron en este mes del año. Cómo la lista es muy extensa tuve hacer una selección solamente de algunos, pero para tratar de abarcar a la mayor cantidad de ellos, y para complicarme un poco, muchos de los temas que escucharemos hoy, involucran a dos o tres músicos que nacieron en agosto y que tocaron o grabaron juntos.

Agosto es el octavo mes del año en el calendario gregoriano, tiene 31 días. Se le puso este nombre en honor del emperador romano Octavio Augusto (Octavius Augustus). En el antiguo calendario romano, el año comenzaba en marzo y el sexto mes se llamaba sextilis pero, en el año 24 antes de nuestra era, Octavio Augusto decidió darle su nombre y desde entonces sextilis se llamó augustus. Octavio imitaba así al ya fallecido Julio César quien, veintiún años antes, había hecho lo mismo con el quinto mes, hasta entonces llamado quintilis y que con él pasó a llamarse iulius en homenaje a la familia Iulia, a la que pertenecía.

Pero a Octavio le pareció poco dar su nombre a sextilis, porque consideraba que ese mes no tenía la misma gloria iulius, ya que iulius tenía 31 días y augustus, solo 29. Por esa razón, el emperador alteró la duración de varios meses, quitando y poniendo días, hasta lograr que “su” mes tuviera 31 días. Es por eso que aún hoy, dos mil años después, julio y agosto tienen 31 días cada uno.
Los temas y homenajeados que serán parte de esta sesión son los siguientes:

  • Old Rockin’ Chair – Jack Teagarden/Louis Armstrong
  • Lady Be Good – Count Basie/Lester Young
  • Indiana – Benny Carter/Kenny Drew
  • Bebop – Julio Cortazar/Charlie Parker/Kenny Dorham
  • Seven Come Eleven – Oscar Peterson/Herb Ellis
  • Lonely Girl – Bill Evans/Tony Bennett
  • One By One – Idrees Sulieman/Mal Waldron
  • You Dont Know What Love Is – Dinah Washington
  • Reminiscing – Art Farmer/Kenny Drew
  • I’m Glad There Is You – Duke Pearson/Lex Humphries
  • Samba Do Aviao – Baden Powell/Airto Moreira
  • I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  • The Phineas Trane – Pat Martino
  • Pretty Scared – Charlie Haden/Jack DeJohnnette/Pat Metheny
  • Crescent – Alice Coltrane/Ravi Coltrane
  • Condition Red – Wayne Shorter/Terri Lyne Carrington
  • Serenade To A Cukoo – Rahsaan Roland Kirk

Dúos Improbables

La sesión de hoy será absolutamente vocal y masculina, pero además estará enmarcada en lo que podemos denominar “Dúos Improbables”. Dúos en el sentido de la unión de un importante instrumentista y un reconocido cantante, donde el instrumentista muy pocas veces presenta en su discografía colaboraciones con cantantes, y en muchos casos está fue la única vez que lo hizo. En este programa les presentaré tres propuestas diferentes que desde mi punto de vista son las más representativas y significativas en esto que me animé a llamar “Dúos Improbables”.

  • They Say It’s Wonderful – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Lush Life – John Coltrane/Johnny Hartman
  • My One and Only Love – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Autumn Serenade – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Dedicated to You – John Coltrane/Johnny Hartman
  • You Are Too Beautiful – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Blues In The Dark – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • Ain’t Misbehavin’ – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • You Can Depend on Me – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • My Melancholy Baby – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • Evenin’ – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • River, stay ‘Way from My Door – Dave Brubeck/Jimmy Rushing
  • Young and Foolish – Bill Evans/Tony Bennett
  • My Foolish Heart – Bill Evans/Tony Bennett
  • But Beautiful – Bill Evans/Tony Bennett
  • Waltz for Debby – Bill Evans/Tony Bennett
  • You Must Believe in Spring – Bill Evans/Tony Bennett
  • You Don’t Know What Love Is – Bill Evans/Tony Bennett
  • Maybe September – Bill Evans/Tony Bennett

¿Quién hubiera imaginado un abril como este?

El jueves 16 de abril de 2020 se transmitió este programa que hoy comparto con ustedes. Hemos pasado doce abriles desde que la quinta disminuida se comenzó a transmitir a partir de aquel jueves doce de julio de 2007, y en todos esos abriles he abordado diferentes temas relacionados siempre a la esencia de la quinta disminuida, que como todos ustedes lo saben es el jazz. En el año 2011, al iniciar el mes de abril, hice un programa bautizado como “Invierno y Primavera en el jazz” en el que escuchamos a diferentes músicos alternando esos dos conceptos, justamente porque en el hemisferio norte la primavera se manifiesta en este periodo. Los artistas siempre encontraron un gran motivo para escribir, pintar, cantar, fotografiar…en fin, tener una fuente poderosa de inspiración en la primavera. El término viene de “prima” (primer) y vera de (verdor). Astronómicamente, esta estación comienza con el equinoccio de primavera (entre el 20 y el 21 de marzo en el hemisferio norte, y entre el 22 y el 23 de septiembre en el hemisferio sur), y termina con el solsticio de verano (alrededor del 21 de junio en el hemisferio norte y el 21 de diciembre en el hemisferio sur).

La sesión de hoy tendrá dos componentes, el mes de abril y, la esperanza que debemos tener para pasar este difícil periodo que nos está tocando vivir. Por eso el programa de hoy lo he titulado como: Quien hubiera imaginado un abril como este?

  • I´ll Remember April – Carmen McRae
  • I´ll Remember April – Sonny Stitt/Oscar Peterson Trio
  • April in Paris – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • April in Paris – Count Basie
  • April in My Heart – Billie Holiday
  • April in My Heart – Tony Lakatos Trio
  • Lost April – Nat King Cole/George Shearing
  • Lost April – Bob James Trio
  • April Joy – Pat Metheny Group
  • Song OF Hope – Avishai Cohen
  • The Hope – Flora Purim
  • You Must Believe in Spring – Richard Galliano
  • You Must Believe in Spring – Bill Evans/Tony Bennett
  • Sometimes I’m Happy – Cyrille Aimee/Chicago Jazz Orchestra
  • Sometimes I’m Happy – Joni Mitchell
  • Smile – Gregory Porter
  • Smile – Chick Corea
  • Mask – John Scofield/Bandemic

Viaje en el tiempo a través de los Standards del Jazz


En esta sesión quiero compartir con ustedes una temática que (desde diferentes ángulos) ya la abordé en programas anteriores. Los standards del jazz. Los programas en los que escuchamos standards tuvieron los siguientes enfoques:

  • Los nuevos standards del jazz (temas del pop, del rock, del blues, del folklore, etc que dada su estructura, su melodía y demás son interpretados por músicos de jazz)
  • Saxos tenor en Baladas standards
  • Standards y Bossas (intercalando brasileños tocando standards y norteamericanos tocando Bossas)
  • Los veinte más conocidos standards en el Olimpo del jazz
  • Baladas standards en todos los colores (el mismo tema con diferentes instrumentos)
  • Un mano a mano entre un hombre y una mujer interpretando standards.

Y…seguro que algunos más. Sin embargo, para la sesión de hoy traté de enfocar el tema de manera diferente. Les digo cuáles serán las características del programa de hoy.
Primero: Todos son standards del jazz y uno de la Bossa.
Segundo: Todos son parte del libro de Ted Gioia titulado: “El canon del Jazz los 250 temas imprescindibles”.
Tercero: Escucharemos el mismo standard dos veces, pero, el mismo tema lo escucharemos en dos interpretaciones con el mismo instrumento, donde ambos temas se lleven casi medio siglo de diferencia en su grabación y que además los interpretes también se lleven casi medio siglo (en la mayoría de los casos) en su edad y además cada “mano a mano” será similar en el género (hombre-hombre/mujer-mujer) y también en el pigmento de la piel, blanco-blanco, y…marrón-marrón) en la mayoría de los casos.

  • Cherokee – Johnny Griffin
  • Cherokee – Kamasi Washington
  • Over The Rainbow – Rosemary Clooney
  • Over The Rainbow – Melody Gardot
  • Django – Oscar Peterson
  • Django – Chano Dominguez
  • But Beautiful – Johnny Hartman
  • But Beautiful – Gregory Porter
  • So What – J.J. Johnson
  • So What – Christian Scott
  • Exactly Like You – Nina Simone
  • Exactly Like You – Cécile McLorin Salvant
  • Body And Soul – Jim Hall
  • Body And Soul – Gilad Hekselman
  • The Very Thought of You – Tony Bennett
  • The Very Thought of You – Sachal Vasandani
  • Chega de Saudade – Nara Leao
  • Chega de Saudade – Roberta Sa

Jazz hasta en San Valentín

Cada 14 de febrero se celebra en varios países del mundo el Día de San Valentín. Un día muy especial para muchos, donde se resalta la importancia del amor y que, pese a la creencia de su origen comercial, viene de mucho antes. Concretamente del siglo III en Roma y la muerte de Valentín, un sacerdote sentenciado por celebrar en secreto matrimonios de jóvenes enamorados. En este lado del mundo es más común celebrar el día de los enamorados el 21 de septiembre que coincide con el inicio de la primavera. Más allá de ello, y liberándonos de los complejos de fiesta alienante, fiesta comercial, occidental, etc, siempre es bueno celebrar la vida… y por supuesto el amor. Ese será el tema central del programa que hoy comparto con ustedes.

  • My Funny Valentine – Chet Baker
  • The Nearness Of You – Sarah Vaughan
  • My Foolish Heart – Tony Bennett/Bill Evans
  • I’m a Fool to Want You – Billie Holiday
  • My One and Only Love – John Coltrane/Johnny Hartman
  • Ev’ry Time We Say Goodbye – Roy Hargrove/Roberta Gambarini
  • How Deep is the Ocean – Dinah Washington
  • Someone To Watch Over Me – Ella Fitzgerald
  • In A Sentimental Mood – Dianne Reeves
  • My Funny Valentine – Sting
  • The Nearness Of You – James Taylor/Michael Brecker
  • My Foolish Heart – Rod Stewart
  • I´m A Fool To Want You – Bob Dylan
  • My One and Only Love – Paul McCartney
  • Ev’ry Time We Say Goodbye – Lady Gaga
  • How Deep is the Ocean – Eric Clapton
  • Someone To Watch Over Me – Amy Winehouse
  • In A Sentimental Mood – Billy Joel
  • My Valentine – Paul McCartney

Jazz y Cine: El Perfecto Romance

Hace algunos años atrás hice un programa relacionado al jazz y al cine, que se podía encarar desde diferentes ángulos. Por ejemplo hablar de películas específicamente de jazz como “Paris Blues” con Paul Newman, “Rebeldes del Swing” que es la historia de tres amigos adolescentes que comparten como pueden discos del vinilo en la Alemania Nazi. “Los Fabulosos Baker Boys” con Michele Pfeifer, Jeff Bridges y Beau Bridges, la clásica “Cotton Club” con Richard Gere, o la famosa Round Midnight de Bertrand Tavernier. También se podría hacer un programa biografías de jazz llevadas al cine como Bird de Clint Eastwood o “El trompetista eternamente joven” con Kirk Douglas representando a Bix Beiderbecke. Por otra parte, están las bandas sonoras con jazz como “Un relato en el Bronx” protagonizada y dirigida por Robert De Niro, o la “Ascensor para el cadalso” de Louis Malle con la música compuesta e interpretada por Miles Davis. Pero hoy, no abordaré el programa de esa forma, hoy escucharemos los temas principales -o los más representativos- de películas muy comerciales, o más bien (para evitar juicios de valor) películas muy conocidas por todos, estos temas de las bandas sonoras originales los escucharemos a cargo de músicos de jazz, para que después de los 17 temas que escuchemos, nuevamente podemos llegar a la conclusión de que en el jazz, en algunos casos, las composiciones son simplemente una excusa para que los músicos conversen entre sí a través de la improvisación.

  • Theme from James Bond – Chris Minh Doky
  • Mission Imposible – Jimmmy Smtih
  • Star Wars – Chris Walden
  • Raiders March – Randy Waldman
  • Il Postino (Main Theme) – Yellowjackets
  • Cinema Paradiso (Main Theme) – Pat Metheny/Charlie Haden
  • Un Homme et Une Femme – Patricia Barber
  • Alfie – John Scofield
  • The Pink Panther – James Moody
  • The Godfather Waltz – Chris Minh Doky
  • Theme From Superman – Franco Ambrosetti
  • Chim Chim Cheere – Hiromi Uheara
  • The Bare Necessities – Tony Bennett
  • The Summer Knows – Phil Woods
  • Theme From Love Story – Monty Alexander
  • Love Theme From Romeo y Julieta -George Benson/Earl Klugh
  • Schindler’s List – Randy Waldman

Jazzeando con la Luna

Desde que el hombre concibiera a la Poesía como uno de sus más bellos modos de expresión, tanto oral como escrita, la Naturaleza ha sido siempre una gran fuente de inspiración, y si entre todas las «musas» cabe destacar alguna, sin duda la Luna, ha sido una de las más honradas por los poetas de todos los tiempos y lenguas. Muchos de ustedes recordarán seguramente, estas estrofas de la famosa poesía de Federico García Lorca: «La Luna vino a la fragua con su polizón de nardos, el niño la mira, mira, el niño la está mirando…»
En la música, en todos los géneros y estilos, también está presente a través de maravillosas composiciones, Ludwig Van Beethoven escribió su inspirado Claro de Luna, motivado por el satélite natural de la tierra. Claude Debussy también lo hizo, y seguro que la lista es inmensa. Los músicos de jazz, también se dejaron embrujar por esa maravillosa esfera que nos acompaña todos los días de nuestra vida, su forma, su luz, la contradicción entre su cercanía y su lejanía y su soledad son inspiradoras.
La lista de temas relacionados a la luna es extensa, alcanzaría para dos, tres, cuatro, cinco programas, no sé. Para la sesión de hoy he elegido 21 que espero sean de su agrado.

  • Blue Moon – Billie Holiday
  • How High The Moon – Stephane Grappelli
  • Fly Me To The Moon – Frank Sinatra
  • The Moon Song – Pat Metheny/Charlie Haden
  • It’s Only a Paper Moon – Nat King Cole
  • Moon Dreams – Miles Davis
  • Old Devil Moon – Chet Baker
  • What a Little Moonlight Can Do – Benny Goodman
  • Moonlight In Vermont – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • Naked Moon – Pat Metheny
  • Moon Over Bourbon Street – Sting
  • Moon River – Art Blakey
  • Acende Uma Lua No Ceu – Toquinho
  • Luiza – Antonio Carlos Jobim
  • Oh You Crazy Moon – Wes Montgomery
  • I Wished On The Moon – Tony Bennett
  • Moonstone – Toninho Horta/Pat Metheny
  • Claro de Luna (Moonlight) – Charlie Haden
  • Moonlight Sonata – Marcus Miller

Standards, Bossas y MPB

Continuando con la celebración de los sesenta años de la Bossa Nova, que presentamos en el mes de septiembre, en el programa que hoy comparto con ustedes, escucharemos diez standards en versiones de músicos norteamericanos o europeos y las alternaremos con la misma versión a cargo de músicos brasileños. Y en la segunda parte, haremos lo inverso, es decir escucharemos temas de la Bossa Nova o de la música popular brasileña (MPB) alternados con la interpretación de este tema a cargo de un músico norteamericano o europeo.

Es importante recordar que en ningún momento mi objetivo fue hacer comparaciones odiosas, sino más bien, poder sentir los diferentes tipos de motivaciones que se ven influenciadas dependiendo la cultura y el propio entorno.

  • Fly Me To The Moon – Frank Sinatra
  • Fly Me To The Moon – Djavan
  • Smile – Tony Bennett
  • Smile – Djavan
  • I Fall In Love Too Easily – Shirley Horn
  • I Fall In Love Too Easily – Gal Costa
  • All Of Me – Bireli Lagrene
  • All Of Me (Disse Alguem) – Joao Gilberto/Caetano Veloso
  • The Shadow of Your Smile – Bireli Lagrene
  • The Shadow of Your Smile – Astrud Gilberto
  • Chega de Saudade – Milton Nascimento
  • Chega de Saudade – John Hendricks/Herbie Hancock
  • Rosa Morena – Joao Gilberto
  • Rosa Morena – Kurt Elling
  • Para Dizer Adeus – Maria Bethania
  • Para Dizer Adeus – Sarah Vaughan
  • Coração Vagabundo – Caetano Veloso/Gal Costa
  • Coração Vagabundo – Karrin Allyson
  • The Girl From Ipanema – Nara Leao
  • The Girl From Ipanema – Ella Fitzgerald

Un Hombre de Perfil Renacentista

Un 16 de agosto de 1929, hace 89 años, nació uno de los más grandes pianistas de la historia del jazz. Un hombre que cuando acariciaba las teclas blancas del piano, el mundo se paraba. Dejaba de girar, de latir, de respirar. Las teclas negras volvían a insuflar la vida y el proceso se volvía a poner en marcha dulcemente. Su peculiar cadencia y su inusitada dulzura a la hora de volar sobre las teclas generaron una música que trascendía las notas y sonidos para adentrarse en una dimensión puramente emocional.

Alfonso Cardenal decía que Bill Evans no tocaba el piano, tocaba el alma de los oyentes. Como el resto de aquella brillante camada de músicos, Evans creyó que las drogas lo hacían un músico especial. Como Charlie Parker o como Chet Baker, el pianista se adentró en lo más profundo de las tinieblas para encontrar su duende, para dar con las claves de su instrumento y como Chet y Charlie se dejó la vida en lo que sus amigos calificaron como el suicidio más largo de la historia. Sin embargo, a diferencia de los otros dos genios, Bill aguantó mucho y su música vivió entre altibajos. Brilló en los días buenos y se defendió como pudo en los malos. A su muerte, en 1980, había dejado un inmenso legado de discos y actuaciones. Su mayor aportación, al menos la más reconocida, fue aquel piano seductor del Kind of Blue de Miles Davis, uno de los genios más puros del siglo XX y que siempre reconoció a Bill Evans como una de sus más grandes influencias.

  • You And The Night And The Music – Bill Evans/Stan Getz
  • As Time Goes By – Bob Brookmeyer/Bill Evans
  • Waltz For Debby – Bill Evans/Cannonball Adderley
  • Gymnopedie – Bill Evans/Herbie Mann
  • Darn That Dream – Bill Evans/Jim Hall
  • Let’s Go Back To The Waltz – Shelly Manne/Bill Evans/Monty Budwig
  • Some Other Time – Bill Evans/Tony Bennett
  • Pensativa – Bill Evans/Lee Konitz/Warne Marsh
  • Yesterday I Heard The Rain – Bill Evans Trio
  • Gone With The Wind – Bill Evans
  • We Will Meet Again (For Harry) – Bill Evans Trio
  • If You Could See Me Now – Bill Evans Trio
  • Turn Out The Stars – Bill Evans Trio
  • Re: Person I Knew – Bill Evans Trio
  • Laurie – Bill Evans Trio
  • My Foolish Heart – Bill Evans Trio

“No lo digas, cántalo”

Nació un 9 de junio de 1891 en Peru, Indiana, y fue el único hijo que sobrevivió de la pareja formada por Samuel Fenwick Porter, un droguero, y Kate Cole una joven de familia rica e influyente. El padre de Kate quería para su hija un marido a la altura de su hacienda, pero esta se enamoró del tímido empleado de una droguería. A pesar de todo, el abuelo ayudó al matrimonio financieramente y después se encariño con su nieto, que tomó su nombre del apellido materno. A los seis años, el joven músico comenzó a tocar el piano y el violín, aunque terminaría decidiéndose por el primero por considerar demasiado estridente al instrumento de cuerda. Su madre fue estricta con su educación, haciéndolo practicar dos horas diarias de piano. Para suavizar lo tedioso del estudio, madre e hijo se divertían interpretando canciones tradicionales, lo que enfurecía al abuelo que quería que Cole fuese concertista de piano. A los 14 años el joven Cole Porter entró en la Academia Worchester de Massachusetts, donde profesores y alumnos apreciaron con rapidez el carácter alegre y festivo de Cole, que a aquellas alturas de la vida ya había aprendido de su profesor de música una lección que marcaría su carrera futura: “La letra y la música deben estar tan unidas que parezcan una sola”. En esta sesión de la quinta disminuida, les contaré mucho más de la vida y obra de ese gran compositor llamado Cole Porter, quizá el escritor de canciones más importante del siglo XX, un hombre que gracias a la cultura, la inteligencia y al dinero, supo hacer de una existencia destinada al sufrimiento una de las más hermosas biografías.

  • What Is This Thing Called Love – Dave Brubeck
  • Love For Sale – Cannoball Adderley
  • Night And Day – Frank Sinatra
  • Just One of Those Things – Gil Evans
  • I Love You – Joe Pass
  • Easy to Love – Hank Jones
  • I Get a Kick Out of You – Clifford Brown/Max Roach/Harold Land
  • I’ve Got You Under My Skin – Joe Henderson
  • You’d Be So Nice to Come Home To – Art Pepper
  • In the Still of the Night – Johnny Griffin
  • Ev’ry Time We Say Goodbye – Sonny Rollins
  • Begin the Beguine – Artie Shaw
  • It’s All Right with Me – Jimmy Smith Trio
  • I Concentrate on You – J.J Johnson and Kai Winding
  • All of You – Tony Bennett
  • From This Moment On – Johnny Griffin/Eddie «Lockjaw» Davis
  • Get Out of Town – Anita O’Day
  • So In Love (Am I) – Chick Corea Akoustic band