Leos y Virgos en Clave de Jazz

En la primera Quinta del mes de agosto quiero compartir con ustedes un programa en el que recordaremos a varios músicos que nacieron en este mes del año. Cómo la lista es muy extensa tuve hacer una selección solamente de algunos, pero para tratar de abarcar a la mayor cantidad de ellos, y para complicarme un poco, muchos de los temas que escucharemos hoy, involucran a dos o tres músicos que nacieron en agosto y que tocaron o grabaron juntos.

Agosto es el octavo mes del año en el calendario gregoriano, tiene 31 días. Se le puso este nombre en honor del emperador romano Octavio Augusto (Octavius Augustus). En el antiguo calendario romano, el año comenzaba en marzo y el sexto mes se llamaba sextilis pero, en el año 24 antes de nuestra era, Octavio Augusto decidió darle su nombre y desde entonces sextilis se llamó augustus. Octavio imitaba así al ya fallecido Julio César quien, veintiún años antes, había hecho lo mismo con el quinto mes, hasta entonces llamado quintilis y que con él pasó a llamarse iulius en homenaje a la familia Iulia, a la que pertenecía.

Pero a Octavio le pareció poco dar su nombre a sextilis, porque consideraba que ese mes no tenía la misma gloria iulius, ya que iulius tenía 31 días y augustus, solo 29. Por esa razón, el emperador alteró la duración de varios meses, quitando y poniendo días, hasta lograr que “su” mes tuviera 31 días. Es por eso que aún hoy, dos mil años después, julio y agosto tienen 31 días cada uno.
Los temas y homenajeados que serán parte de esta sesión son los siguientes:

  • Old Rockin’ Chair – Jack Teagarden/Louis Armstrong
  • Lady Be Good – Count Basie/Lester Young
  • Indiana – Benny Carter/Kenny Drew
  • Bebop – Julio Cortazar/Charlie Parker/Kenny Dorham
  • Seven Come Eleven – Oscar Peterson/Herb Ellis
  • Lonely Girl – Bill Evans/Tony Bennett
  • One By One – Idrees Sulieman/Mal Waldron
  • You Dont Know What Love Is – Dinah Washington
  • Reminiscing – Art Farmer/Kenny Drew
  • I’m Glad There Is You – Duke Pearson/Lex Humphries
  • Samba Do Aviao – Baden Powell/Airto Moreira
  • I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  • The Phineas Trane – Pat Martino
  • Pretty Scared – Charlie Haden/Jack DeJohnnette/Pat Metheny
  • Crescent – Alice Coltrane/Ravi Coltrane
  • Condition Red – Wayne Shorter/Terri Lyne Carrington
  • Serenade To A Cukoo – Rahsaan Roland Kirk

Vientos de agosto entre celebraciones y despedidas

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En agosto de 2015 hice un programa dedicado a músicos del mundo del jazz que llegaron o se fueron en este octavo mes del año. Ese programa lo reprisé hace poco y nuevamente lo comparto con ustedes para ir nutriendo paulatinamente los archivos que debido a un problema con el blog se “esfumaron” de la bloggosfera.

Agosto es también el mes de Julio Cortazar, un apasionado y enciclopedista amante de la música en general y del jazz en particular que bajo el nombre de Lucas, se explaya sobre sus pianistas favoritos en este texto:

Larga es la lista como largo el teclado, blancas y negras, marfil y caoba; vida de tonos y semitonos, de pedales fuertes y sordinas. Como el gato sobre el teclado, cursi delicia de los años treinta, el recuerdo apoya un poco al azar y la música salta de aquí y de allá, ayeres remotos y hoyes de esta mañana (tan cierto, porque Lucas escribe mientras un pianista toca para él desde un disco que rechina y burbujea como si le costara vencer cuarenta años, saltar al aire aún no nacido el día en que grabó Blues in Thirds).

Larga es la lista, Jelly Roll Morton y Wilhelm Backhaus, Monique Haas y Arthur Rubinstein, Bud Powell y Dinu Lipati. Las desmesuradas manos de Alexander Brailovsky, las pequeñitas de Clara Haskil, esa manera de escucharse a sí misma de Margarita Fernández, la espléndida irrupción de Friedrich Guida en los hábitos porteños del cuarenta, Walter Gieseking, Georges Arvanitas, el ignorado pianista de un bar de Kampala, don Sebastián Piaña y sus milongas, Maurizio Pollini y Marian McPartland, entre olvidos no perdonables y razones para cerrar una nomenclatura que acabaría en cansancio, Schnabel, Ingrid Haebler, las noches de Solomon, el bar de Ronnie Scott, en Londres, donde alguien que volvía al piano estuvo a punto de volcar un vaso de cerveza en el pelo de la mujer de Lucas, y ese alguien era Thelonious, Thelonious Sphere, Thelonious Sphere Monk.

A la hora de su muerte, si hay tiempo y lucidez, Lucas pedirá escuchar dos cosas, el último quinteto de Mozart y un cierto solo de piano sobre el tema de “I ain’t got nobody”. Si siente que el tiempo no alcanza, pedirá solamente el disco de piano. Larga es la lista, pero él ya ha elegido. Desde el fondo del tiempo, Earl Hines lo acompañará.

  • Old Rockin’ Chair – Jack Teagarden/Louis Armstrong
  • Lady Be Good – Count Basie/Lester Young
  • Indian – Benny Carter/Kenny Drew
  • Bebop – Julio Cortazar/Charlie Parker/Kenny Dorham
  • Seven Come Eleven – Oscar Peterson/Herb Ellis
  • Lonely Girl – Bill Evans/Tony Bennett
  • One By One – Idrees Sulieman/Mal Waldron
  • You Dont Know What Love Is – Dinah Washington
  • Reminiscing – Art Farmer/Kenny Drew
  • I’m Glad There Is You – Duke Pearson/Lex Humphries
  • Samba Do Aviao – Baden Powell/Airto Moreira
  • I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  • The Phineas Trane – Pat Martino
  • Pretty Scared – Charlie Haden/Jack DeJohnnette/Pat Metheny
  • Crescent – Alice Coltrane/Ravi Coltrane
  • Condition Red – Wayne Shorter/Terri Lyne Carrington
  • Serenade To A Cukoo – Rahsaan Roland Kirk

El Noveno de la Quinta

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El programa de hoy es un programa de aniversario que fue preparado por ustedes a través de sus sugerencias y recomendaciones. No podía haber quedado mejor la selección de temas. Como la lista es grande y todos los temas no pudieron entrar en un solo programa, continuaremos con esta celebración nuestra siguiente sesión con aquellos temas que se quedaron afuero, pero además, si todavía quieren sugerir temas, intérpretes o programas que les gustaron no tienen más que escribir al correo electrónico olorajazz@gmail.com al Facebook en el usuario Nicolás Peña (la quinta disminuida) o al twitter al usuario @laquintajazz y los temas elegidos serán parte de nuestra próxima sesión.

  • Rockin’ In Rhythm – Weather Report
  • Havona – Weather Report
  • Crisis – Jaco Pastorius
  • Sous Le Ciel De Paris – Karrin Allyson
  • I Aint’t Got Nobody – Earl Hines
  • Mercy, Mercy, Mercy – Jimmy Smith
  • Fables Of Faubus – Charles Mingus
  • Moanin – Charles Mingus
  • We Will Meet Again – Bill Evans
  • My Funny Valentine – Bill Evans/Jim Hall
  • Samba Triste – Charlie Byrd/Stan Getz
  • La Burrita – Daniel Maza
  • Summertime – The Great Jazz Trio
  • Autumn Rain – Ahmad Jamal
  • When My Sugar Walks Down The Street – Oscar Peterson
  • That´s All – Harry James/Corky Corcoran
  • Don´t Explain – Mal Waldron/John Coltrane

John Coltrane ¿Saxofonista a Contrato?

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Desde que lo convirtió en su instrumento, John Coltrane se sacó el saxo de la boca en contadas ocasiones, fue un hombre pegado a un saxo, un ser excepcional, con una prótesis que convirtió en órgano soplándole y dándole vida. Si musicalizar el silencio tiene su mérito, hacerlo con energía es maravilloso, y la de Coltrane era de una intensidad y magnitud como no se había escuchado antes… ni después. Hay un antes y un después de John Coltrane. Son muchos los músicos que incluso hoy toman como punto de referencia lo que este excepcional músico aportó al Jazz. Pero Coltrane no fue un artista que surgió de la nada con un estilo propio y un estilo innovador desde sus primeras grabaciones, muy al contrario, estamos ante un estudioso que con profundo respeto hacia los que le precedieron, que intenta y consigue revolucionar no solamente la forma de interpretar, sino sobre todo la de transmitir cada una de las sensaciones que su privilegiada mente acoge.

En esta sesión de la quinta disminuida escucharemos a John Coltrane como “sideman” es decir como acompañante, y lo haremos a través de las grabaciones recogidas en una edición reciente, de cinco cidis, que apenas comprenden veintiún meses, desde mayo de 1956 hasta enero de 1958, y fueron editadas originalmente en doce elepés a nombre de Elmo Hope, Sonny Rollins, Tadd Dameron, dos de Mal Waldron, cuatro de Red Garland y finalmente Gene Ammons. Ese box set bautizado como “John Coltrane Side Steps”, contiene cuarenta y tres temas, de los cuales he seleccionado doce. Aunque las grabaciones se repartieran originalmente en doce elepés, se hicieron en nueve fechas y con el mismo ingeniero de sonido, por eso las secciones rítmicas se repiten y se matizan las diferentes sonoridades. El orden cronológico de los temas muestra la extensión y la contundencia de los pasos dados. En seis meses, se comprueba la transformación de John Coltrane, de saxofonista grande a un verdadero gigante del saxo. Su emocionante forma de tocar inspiró a sus contemporáneos y lo ha hecho con numerosos músicos posteriores, pero lo que lo ha convertido en leyenda, lo que hace que su silueta y su perfil sean símbolos, es la sinceridad de su música. Pues aunque haya otros dioses distintos del suyo (o ninguno), quien como él cree en lo expresa, por esta razón merece ser oído, ahora y siempre.

  • Polka, Dots and Moonbeams – Elmo Hope Sextet
  • On It – Elmo Hope Sextet
  • Romas – Tadd Dameron
  • Mating Call – Tadd Dameron
  • Don´t Explain – Mal Waldron
  • The Way You Look Tonight – Mal Waldron
  • Birk´s Works – Red Gardland Quintet
  • Solitude – Red Gardland Quintet
  • Two Sons – Ray Draper Quintet
  • Under Paris Skies – Ray Draper Quintet
  • The Real McCoy – Gene Ammons All Stars
  • Groove Blues – Gene Ammons All Stars

Duke por otros intérpretes

FILE - This April 24, 1969 file photo shows musician Duke Ellington in New York. "After Midnight," a joyous musical revue celebrating Duke Ellington's years at the famous Cotton Club nightclub in Harlem in the late `20s and early `30s, will begin shows downtown _ at the Brooks Atkinson Theatre on Broadway. Directed and choreographed by Warren Carlyle with musical direction by Wynton Marsalis, the show appeared off-Broadway last year at New York City Center under the name "Cotton Club Parade." (AP Photo/John Duricka, file)

Duke Ellington es uno de los indiscutibles maestros del jazz. Un gigante que  está considerado  entre los compositores más importantes e influyentes de  la historia de la música más democrática del mundo.

De Duke se puede decir mucho, pero sin lugar a dudas lo que opinaba de él Aaron Bridgers, un pianista que lo conoció desde los años veinte hasta el final de su vida, resume de manera perfecta lo que reflejaba su música: “Bastaba que Duke tocara un acorde para que cualquier oyente sensible a la música sintiera una incomparable sensación  de  bienestar que recorría todo su cuerpo. Nadie hubiera podido tocar  esas notas mejor que él.  Su sonido era único.” Ese sonido y esos acordes, fueron sellados en maravillosas composiciones y arreglos”. En esta sesión de la quinta disminuida escucharemos la obra del Duque interpretada por otros intérpretes que supieron imprimirle un color diferente a las composiciones de Ellington sin que estas pierdan la riqueza musical del mejor compositor de jazz del siglo XX. Pero además, escucharemos la versión instrumental y la versión cantada de los temas escogidos.

  • Take The «A» Train – Clifford Brown
  • Take The «A»  Train – Anita O´Day
  • Caravan – Thelonious Monk
  • Caravan – Jeanne Lee/Mal Waldron
  • In A Mellow Tone – Kenny Burrell
  • In A Mellow Tone – Lambert, Hendricks & Ross
  • In A Sentimental Mood – Sonny Rollins
  • In A Sentimental Mood – Sarah Vaughan
  • Satin Doll – Michel Petrucciani
  • Satin Doll – Ella Fitzgerald With Count Basie Orchestra
  • Mood Indigo – Avishai Cohen
  • Mood Indigo – Dinah Washington
  • Cotton Tail – Herbie Hancock
  • Cotton Tail – Dee Dee Bridgewater
  • Solitude – Ben Webster
  • Solitude – Nina Simone
  • Sophisticated Lady – Chick Corea Akoustic Band
  • Sophisticated Lady – Billie Holiday
  • Prelude To A Kiss – Kurt Elling
  • Prelude To A Kiss – Nancy Wilson