Musulmanes en el Jazz

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Para esta sesión quiero compartir un programa relacionado a algunos músicos del mundo del jazz, norteamericanos, que cambiaron su nombre original a un nombre musulmán.

¿Por qué se cambiaron de nombre o adoptaron un nombre musulmán? La primera respuesta que viene a la mente, es por su conversión al islamismo y la necesidad de rebautizarse en una religión diferente en la que fueron bautizados. Cierto. En casos de otras religiones como la hindú saltan los ejemplos de John Mclaughlin que asumió el nombre de Mahavishnu, el propio Carlos Santana cuando estuvo coqueteando con el hinduismo asumió el nombre de Devadip. Pero en el caso del islamismo, es diferente, ya que además del concepto religioso también se pone de manifiesto un concepto político y más aún cuando la mayoría de los músicos que escuchamos, y escucharemos hoy son negros, aflora el tema de la discriminación racial que tuvieron que soportar los músicos negros.

El Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos fue una lucha no violenta para extender el acceso pleno a los derechos civiles y la igualdad ante la ley a los grupos que no los tienen, sobre todo a los afroamericanos. Es lucha tenía como objetivo terminar la discriminación contra los afroamericanos y con la segregación racial, especialmente en los estados del Sur. Se considera que este período se inicia en 1955 con la Asociación de Mejoramiento de Montgomery y finaliza con el asesinato de Martin Luther King Jr., aunque el movimiento por los derechos civiles sigue actuando. Louis Armstrong contribuyó económicamente con este movimiento.

Ray Charles también aportó a la causa. Archie Shepp comenzó a usar su música para apoyar la lucha de los negros americanos. Compuso dos temas claramente relacionados con esta lucha: “Rufus» que es la transposición musical del linchamiento de un negro y “The Funeral” está dedicada al secretario de la NAACP, Medgar Evers, quien había sido asesinado por aquellos años. Su disco más famoso fue “Fire Music”, en el que sus composiciones estaban dedicadas a las grandes figuras negras del movimiento, entre ellas, Malcon X (activista de una organización llamada La nación del Islam). El baterista Max Roach, muy sensibilizado con la lucha de los negros introduce en su arte una intención totalmente política.

En 1960, ese discurso se radicaliza y pasa de las palabras a los hechos organizando un festival paralelo y alternativo al festival de Newport de ese año como forma de protesta contra la segregación racial y graba el disco «We Insist! Freedom Now Suite”, una declaración contra el racismo manifestado desde la misma portada del álbum, donde se ve a un camarero blanco en la barra de un café con gesto amenazante hacía sus tres clientes negros. Sonny Rollins y Coleman Hawkins graban “Freedom Suite”, que fue la primera composición de jazz explícitamente dedicada a la protesta. Sobre este disco, Rollins dijo “América está embebida en cultura negra”.

Sonny sostenía que los afroamericanos representaban la esencia de la cultura americana pero eran oprimidos por un grupo. Freedom Suite era un grito de protesta contra la forma en la que se los trataba a los afroamericanos desde los días de la esclavitud hasta los días de la grabación del disco. Sydney Bechet dijo: “Después de la emancipación, todos los que han sido esclavos necesitan ahora la música más que nunca; es como si trataran de encontrar en esta música lo que se suponía que encontrarían con esta libertad: tocar la música y escucharla esperando que exprese lo que necesitan aprender una vez que hayan aprendido que no es sólo a los blancos a los que le tiene que llegar la música, sino directo a la vida, y a lo que un hombre hace con su vida cuando finalmente es suya”

Peace Of Mind – Argonne Thornton – Sadik Hakim
Jamila – Edmud Gregory – Sahib Shihab
Along Came Betty – Art Blakey – Abdullah Ibn Buhaina
To My Wife – Jaki Byard – Jamil Bashir
The Best I Could Dream – Leonard Graham – Idrees Sulieman
Milestones – Walter Bishop Jr. – Ibrahim Ibn Ismail
Back Breaker – Gigi Gryce – Basheer Qusim
Reaching Fourth – Alfred McCoy Tyner – Sulaimon Saud
Strange Fruit – Abbey Lincoln – Aminata Moseka
In Search Of – Frederick Rusell Jones – Ahmad Jamal
Your Host – Kenny Clarke – Liaquat Ali Salaam
Blue Rondo – Jackie McLean – Omar AhmedAbdul Kariem
Blue Bolero – Dollar Brand – Abdullah Ibrahim
Amazon – Billy Higgins
If – Larry Young – Khalid Yasin
Blues For The Orient – William Emanuel Huddleston – Yusef Lateef

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