El sonido de la sorpresa

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“Soy Charles Mingus. Soy mulato, soy de piel amarilla, medio amarilla, apenas amarilla, no soy lo bastante blanco para dejar de pasar por negro ni lo bastante claro para que me llamen blanco. Yo me declaro negro. Soy Charles Mingus, para mí, no tengo color”. Con esa contundencia se manifiesta en su autobiografía titulada “Beneath the Underdog”, traducida como “Menos que un perro”. Mingus se sentía afroamericano por elección, ya que su esencia era esa, un mestizaje absoluto. Su abuelo por el lado materno era chino, nacido como súbdito británico en Hong Kong, mientras que su abuela por el lado materno era afroamericana. Por otro parte, su padre era hijo ilegítimo de un peón agrícola negro y la nieta de su patrón era de origen sueco. Como si ese mestizaje no fuera poco, cuando murió su madre, a los meses de haberlo parido, su padre se casó en segundas nupcias con una mujer de origen amerindio, quien fue quien crió al pequeño Charles.

Sin embargo, más allá de todas esas características de su personalidad y de sus orígenes, Charles Mingus se convirtió en un ícono del jazz de la segunda mitad del siglo XX, creando un patrimonio musical universalmente aplaudido sólo después de su muerte. Como contrabajista, muy pocos han podido alcanzar su nivel, su tono potente y su sentido pulsante del ritmo colocaban a su instrumento por encima del resto de la banda llevándolo siempre hacia la “front line”. Fue de los mejores contrabajistas, un gran líder de banda y uno de los mejores compositores de la historia del jazz, que siempre mantuvo su oído atento al más mínimo sonido que no estuviera acorde con su propuesta y sobre todo con un espíritu y una espontaneidad que solamente el feroz poder expresivo del jazz puede concebir.

  • Say It Isn’t So
  • Thrice upon a Theme
  • Easy living
  • Jump Monk
  • Profile of Jackie
  • Flamingo
  • Memories Of You
  • Blue Cee
  • Goodbye Pork Pie Hat
  • Fables Of Faubus
  • Wednesday Night Prayer Meeting
  • Prayer For Passive Resistance
  • Track A – Solo Dancer
  • Mood Indigo
  • Taurus in the Arena of Life
  • Canon

Traiciones jazzeras

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Electrojazz

Cuando se iniciaba la década de los años cuarenta, Duke Ellington decidió excederse de los aproximadamente tres minutos habituales que duraba un tema y además corrió el riesgo de introducir un cambio mucho más estructural relacionado con un pulso rítmico irregular. La obra en cuestión era “Black, Brown & Beige”. Los ortodoxos no tardaron en protestar por estos cambios, pero más aún, la revista especializada en jazz Down Beat tuvo la desacertada conclusión de decretar la muerte del género a través de la simple frase: “No hay beat y si no hay beat no hay jazz”. Añadía a esta lapidaría conclusión que: “Ellington se toma diez minutos para decir mal lo que habitualmente dice bien en tres”. Tal vez no fue la primera vez y, con seguridad, no fue la última. El bebop y sus armonías complejas y ritmos frenéticos, el free-jazz y su liberación de todas las estructuras y la electrificación que introdujo en el jazz Miles Davis, en sus obras “In a Silent Way” y “Bitches Brew”, también significaron para muchos, la muerte del jazz. Sin embargo, muchos somos conscientes de que todo ocaso es un amanecer en otra parte y que no hay final que no signifique un comienzo. El jazz, es más un alfabeto que un lenguaje, e incluso es un cierto modo de organizar alfabetos.

Desde mi punto de vista, el jazz en esencia, en espíritu, es una actitud hacia la música que no repara en fusionarse con cuanto ritmo se sienta identificado para intentar descubrir nuevos sonidos, en una búsqueda constante de nuevas fuentes, y el resultado no siempre es el esperado ni el mejor. Muchas veces suele cruzar las barreras y correr riesgos al separarse de la corriente con el consiguiente rechazo y desplazo de la consideración de los expertos y fanáticos, aunque en contados casos el reconocimiento y la valoración de “genialidad” suelan venir tiempo después. Una de las últimas “traiciones” destinada a mantenerlo con vida, heredera como tantas otras de alguno de los miles de Davis existentes, se llama electrojazz.

En esta sesión de la quinta disminuida escucharemos en la primera parte la propuesta de algunos de los “Apóstoles de la fusión” para en la segunda introducirnos de lleno al Nu-Jazz, al electrojazz y todas las formas que se derivan de estos conceptos.

  • On My Way To Bombay – Jean Luc Ponty
  • Parhelia – Anthony Jackson/Yiorgos Fakanas
  • Madrugada – Yellowjackets
  • Galaxy 32 Star 4 – Chick Corea
  • Being You Being Me – John McLaughlin
  • Sierra – Al Di Meola
  • Do You – John Patittuci
  • Little Indian – Nils Petter Molvaer
  • Oh Ye – Bugge Wesseltoft
  • Thrills – Matana Roberts
  • If I Tell You I Love You – Melody Gardot
  • Re Run – Kamasi Washington
  • I See All Shades Of You – Nicola Conte
  • Latin Note – Saint Germain
  • Twin – Christian Scott

La libertad sembrada por Parker

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El 29 de agosto Charlie Parker, el mejor improvisador de la historia del jazz, uno de los puntales de esa revolución llamada bebop, estaría cumpliendo 95 años. Por esta razón tenía pensado dedicar un programa a este gran genio del jazz. Hice muchos programas dedicados a él. En el aniversario de su muerte, en sus anteriores aniversarios natales, en aquel programa dedicado a esa maravillosa obra de Julio Cortazar bautizada como “El Perseguidor” y muchos más. Por eso, al comenzar a planificar el programa de hoy me pregunté: ¿Qué más podría decir, que no haya dicho, sobre Charlie Parker? ¿Cómo encarar un programa diferente para homenajear a Bird? No estaba encontrando muchas respuestas a esas preguntas, por un momento llegue a trabarme y tratar de pensar en otra temática para el programa.

Sin embargo, escuchando un solo de Parker, me pregunté ¿Si tuviera que describir con una sola palabra el arte de este genial saxofonista…cuál sería esa palabra? Les confieso que tarde simplemente unos segundos para, definitivamente, estar convencido, de que más allá de los múltiples atributos de los que está imbuida la música de Bird, una palabra puede describir su música…Libertad.

  • Now´s The Time – Charlie Parker
  • Freedom – Charles Mingus
  • Free – Ornette Coleman
  • Freedom Jazz Dance – Miles Davis
  • Freedom Is A Voice – Bobby McFerrin
  • Freedom Is The Trying – Wynton Marsalis/Jon Hendricks
  • Flight To Freedom – Arturo Sandoval
  • Freedom Song – Bob Mintzer Big Band
  • Bewitched, Bothered And Bewilder – Brad Mehldau
  • Luxe – Brad Mehldau
  • Freedom – Champion Dupree
  • Freedom Dance – Shirley Scott
  • Freedomland – Yellowjackets
  • The Freedom Suite – Sonny Rollins
  • When We Were Free – Pat Metheny
  • The Bird – Charlie Parker

Con el Corazón en París

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El viernes 13 de noviembre de 2015 sucedió en París un ataque terrorista contra esa ciudad y obviamente contra la gente, provocando una gran cantidad de muertos. También hubieron otros ataques contra otras capitales, hubo una respuesta de Francia con un bombardeo y demás. No es afán ni el objetivo de este programa el analizar las razones, las causas y los argumentos que están detrás de todo ello, pero si al ser París, en el mundo occidental, un ícono de la cultura, y por supuesto del jazz, quiero dedicar este programa a París, a Francia, y a todas las familias en todo el mundo, que están afectadas con el dolor que este hecho ha producido.

Es por esta razón que en el programa de hoy escucharemos temas que fueron compuestos y que están relacionados con esa ciudad, interpretados por músicos franceses, norteamericanos y de otras latitudes, y también escucharemos temas relacionados al amor…que es lo que todo el mundo necesita ahora.

  • Echoes Of France – Django Reinhardt/Stephane Grapelli
  • La Mer – Django Reinhardt/Stephane Grapelli
  • Sous Le Ciel De Paris – Karrin Allyson
  • Memories Of Paris – Michel Petrucciani
  • I Love Paris – Frank Sinatra
  • Made In France – Bireli Lagrene/Sylvain Luc
  • April In Paris – Ella Fitzgerald/Louis Armstrong
  • A Paris – Michel Legrand
  • L Hymne A L Amour – Richard Galliano
  • Petite Fleur – Sidney Bechet
  • La Vie En Rose – Louis Armstrong
  • Nuages – Allan Holdsworth
  • Paris After Dark – Ahmad Jamal
  • The Last Time I Saw Paris – Martial Solal
  • Naissance – Michel Petrucciani/Eddy Louis
  • Irremediablement – Didier Lockwood
  • Paris Batignolles – Henri Texier
  • Waiting – Ibrahim Maalouf
  • C´est L´amour – Edith Piaf

Bateristas Latinoamericanos

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Bateros Latinoamercanos en la quinta disminuida

Un programa anterior que dediqué a los films Birdman y Whiplash, donde se fusionaban la batería y el cine, fue el motivo de inspiración para la temática de hoy. Claro. Será un programa dedicado a la batería, a los bateristas, pero en este caso nos sumergiremos solamente en algunos de los grandes bateristas latinoamericanos.

  • Lone Jack – Antonio Sanchez
  • Zigzag – Antonio Sanchez
  • Descarga For Tito – Horacio Hernandez
  • Supernova II – Ignacio Berroa
  • De Puro Apuro – Osvaldo Fattoruso
  • Bolivia – Yayo Morales
  • Paya – Yayo Morales
  • Vaya con Dios – Alex Acuña
  • Petrix – Daniel Pipi Piazzolla
  • Unrequited – Oscar Giunta
  • Nevermind – Airto Moreira
  • Dona Maria – Duduka da Fonseca

Centenario de Frank Sinatra

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Centenario de Frank

El 12 de diciembre de 2015 fue un día especial para los amantes de la música, del jazz, de la interpretación vocal, de la magia y de la personalidad de un hombre del cual se recuerda el centenario de su nacimiento. Un hombre que nació pobre. Fue millonario a los 35 años. Inventó el disco temático y la idea de la estrella pop. El micrófono le permitió susurrar para multitudes y lograr que cada oyente se sintiera como su único destinatario. Ese hombre al que me refiero es La Voz, el viejo ojos azules.

«Pesé casi seis kilos al nacer. No quería venir al mundo y mi abuela me puso bajo agua helada hasta que empecé a respirar. He bendecido ese día desde entonces».

Volviendo a ese día, hace cien años, el 12 de diciembre de 1915, en una casita de vecindad del barrio italiano de Hoboken (Nueva Jersey), la existencia de Francis Albert Sinatra estuvo a punto de no comenzar por las malas artes de un médico con el fórceps. La determinación de aquella abuela hizo que el 12 de diciembre podamos celebrar el centenario de la primera gran estrella de la música popular contemporánea.

  • You Are The Sunshine Of My Life – Frank Sinatra
  • You Go To My Head – Frank Sinatra
  • Bop Goes My Heart – Frank Sinatra
  • It´s Only A Paper Moon – Frank Sinatra
  • Just One Of Those Things – Frank Sinatra
  • Pennies Fron Heaven – Frank Sinatra/Count Basie
  • I´ve Got You Under My Skin – Frank Sinatra/Count Basie
  • This Love Of Mine – Joe Lovano
  • Witchcraft – Oscar Peterson
  • Manha de Carnaval – Frank Sinatra/Antonio Carlos Jobim
  • Wave – Frank Sinatra/Antonio Carlos Jobim
  • The Song Is You – Frank Sinatra
  • I´m A Fool To Want You – Frank Sinatra
  • All I Need Is The Girl – Frank Sinatra/Duke Ellington
  • From This Moment On – Frank Sinatra
  • I´ve Got A Crush On You – Bireli Lagrene
  • The Night We Called It A Day – Bob Dylan
  • The Lady Is A Tramp – Tony Bennett
  • After You´ve Gone – Frank Sinatra
  • Old Man River – Frank Sinatra
  • For Once In My Life – Frank Sinatra
  • How Do You Keep The Music Playing? – Frank Sinatra

Jazz en la Lluvia

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Jazz en la lluvia

La sesión de hoy nació una tarde de domingo, mientras, a través de mi ventana presenciaba ese maravilloso y mágico fenómeno que sucede cuando millones de esferas de 0.5 milímetros de diámetro, caen desde el cielo. En ese momento estaba escuchando un tema del álbum “The sound of summer running” del contrabajista Marc Johnson. Un tema titulado “In a quiet place”. Un tema hermosísimo que en ese momento se amalgamaba perfectamente con una tarde/noche de domingo. Sí. El programa de hoy está inspirado en la lluvia, en todas aquellas composiciones que mencionan a la lluvia en su título y que, me imagino, surgieron en momentos inspirados en ese fenómeno natural. Por esta razón, este programa sería ideal si lo pudieran escuchar mientras llueve, pero como esa circunstancia no puedo controlarla es que usaré a lo largo del programa, como música de fondo…el sonido de la lluvia.

  • Here´s That Rainy Day – Bill Evans
  • Here´s That Rainy Day – Ella Fitzgerald
  • Brussels In The Rain – Paquito D`Rivera
  • Tears of Rain – Gary Burton
  • Singin’ In The Rain – Bireli Lagrene
  • After The Rain – John Coltrane
  • A Walk In The Rain – Michael Franks
  • Autumn Rain – Ahmad Jamal
  • Gentle Rain – Irene Krall
  • Come Rain or Come Shine – Gerry Mulligan
  • Come Rain or Come Shine – Frank Sinatra
  • The Rain Song – Motohiko Hino
  • Après La Pluie – Dominique Di Piazza
  • Come In From The Rain – Shirley Horn
  • Rainy Days And Mondays – Pat Metheny
  • Stormy Weather – Billie Holiday
  • Yesterday I Heard The Rain – Charlie Haden/Gonzalo Rubalcaba

Esa maravilla llamada Fender Rhodes

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La primera vez que escuché un piano eléctrico tuve una de las sensaciones musicales más hermosas. No sabía exactamente que instrumento estaba escuchando, imaginé que era una especie de vibráfono, de xilofón eléctrico o de un piano electrificado con algún efecto especial. Su sonido cristalino y delicado en las notas agudas contrastaba profundamente con el sonido ronco, áspero y distorsionado de los graves. Los tonos medios en cambio, sonaban como un grupo de cámara de campanas tubulares. Lo recuerdo exactamente, fue el álbum “Friends” de Chick Corea, en el que escuché por primera vez ese mágico instrumento que me produjo la catarsis definitiva.

Tenía 11 años y la portada del disco de vinil, en la que se mostraba a un cuarteto musical de pitufos, no podría haber sido mejor elegida. Aunque no fui un seguidor de ese programa de dibujos animados, el sonido que salía de los surcos del disco era ideal para imaginarse alguna escena de esa serie. En el texto de la contratapa pude leer por primera vez el nombre del instrumento que me había cautivado: Fender Rhodes Piano.

  • India – Sun Ra
  • What´d I Say – Ray Charles
  • Mercy, Mercy, Mercy – Cannonball Adderley/Joe Zawinul
  • Directions II – Miles Davis
  • Soledad de Murcia – Michael Naura
  • What are you doing the rest of your life – Bill Evans
  • Soft Hands Had the Rain – Bora Rokovic
  • Carly & Carole – Deodato
  • Theme from M*A*S*H (Suicide Is Painless) – Ahmad Jamal
  • Pink Peaches – Hampton Hawes
  • Chamelon Part II – Herbie Hancock
  • Friends – Chick Corea
  • Back To Where We Never Left – George Duke
  • Receipt Please – Tommy Flanagan
  • Angela – Bob James
  • Charlie – Oscar Peterson

Duke por otros intérpretes

FILE - This April 24, 1969 file photo shows musician Duke Ellington in New York. "After Midnight," a joyous musical revue celebrating Duke Ellington's years at the famous Cotton Club nightclub in Harlem in the late `20s and early `30s, will begin shows downtown _ at the Brooks Atkinson Theatre on Broadway. Directed and choreographed by Warren Carlyle with musical direction by Wynton Marsalis, the show appeared off-Broadway last year at New York City Center under the name "Cotton Club Parade." (AP Photo/John Duricka, file)

Duke Ellington es uno de los indiscutibles maestros del jazz. Un gigante que  está considerado  entre los compositores más importantes e influyentes de  la historia de la música más democrática del mundo.

De Duke se puede decir mucho, pero sin lugar a dudas lo que opinaba de él Aaron Bridgers, un pianista que lo conoció desde los años veinte hasta el final de su vida, resume de manera perfecta lo que reflejaba su música: “Bastaba que Duke tocara un acorde para que cualquier oyente sensible a la música sintiera una incomparable sensación  de  bienestar que recorría todo su cuerpo. Nadie hubiera podido tocar  esas notas mejor que él.  Su sonido era único.” Ese sonido y esos acordes, fueron sellados en maravillosas composiciones y arreglos”. En esta sesión de la quinta disminuida escucharemos la obra del Duque interpretada por otros intérpretes que supieron imprimirle un color diferente a las composiciones de Ellington sin que estas pierdan la riqueza musical del mejor compositor de jazz del siglo XX. Pero además, escucharemos la versión instrumental y la versión cantada de los temas escogidos.

  • Take The «A» Train – Clifford Brown
  • Take The «A»  Train – Anita O´Day
  • Caravan – Thelonious Monk
  • Caravan – Jeanne Lee/Mal Waldron
  • In A Mellow Tone – Kenny Burrell
  • In A Mellow Tone – Lambert, Hendricks & Ross
  • In A Sentimental Mood – Sonny Rollins
  • In A Sentimental Mood – Sarah Vaughan
  • Satin Doll – Michel Petrucciani
  • Satin Doll – Ella Fitzgerald With Count Basie Orchestra
  • Mood Indigo – Avishai Cohen
  • Mood Indigo – Dinah Washington
  • Cotton Tail – Herbie Hancock
  • Cotton Tail – Dee Dee Bridgewater
  • Solitude – Ben Webster
  • Solitude – Nina Simone
  • Sophisticated Lady – Chick Corea Akoustic Band
  • Sophisticated Lady – Billie Holiday
  • Prelude To A Kiss – Kurt Elling
  • Prelude To A Kiss – Nancy Wilson