Homenaje Póstumo a Victor Bailey

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El pasado 11 de noviembre recibí la triste noticia de la muerte de un gran bajista en el ámbito del jazz-fusión, Victor Bailey. Con tan solo 56 años perdió la batalla frente a una enfermedad llamada Charcot-Marie-Tooth. Inmediatamente me puse a trabajar para dedicarle un programa, que hoy comparto con ustedes.

Victor Bailey nació en Filadelfia un 27 de marzo de 1960, creció en una familia absolutamente musical. Su padre, Morris Bailey, Jr., fue compositor, arreglista, productor y saxofonista que tocó con grandes del jazz, como McCoy Tyner, Jimmy Smith, Lee Morgan y Reggie Workman. Su tío, Donald Bailey, fue un legendario baterista de jazz que formó parte el trío de Jimmy Smith. Victor contaba en alguna entrevista que incluso su abuelo, del que nadie de la familia conocía condición musical alguna, tomó un día las baquetas del tío Donald, comenzó a tocar, y todos quedaron con la boca abierta al ver el perfecto sentido del ritmo e independencia de los miembros que tenía. Después de la muerte del abuelo, sus familiares encontraron unas fotos en blanco y negro en la que aparecía sentado a una batería con su nombre inscrito, aunque él nunca les habló de ello.

Un día de esos, que nunca faltan en nuestras vidas, su padre lo llevó al estudio donde trabajaba. Era una mañana como cualquiera y el Sr. Bailey se quedó tranquilamente dormido, fue entonces cuando el pequeño Victor, aburrido al no estar jugando, y al ver a su padre dormido, se sentó al piano y comenzó a tocar, de manera absolutamente natural y espontánea el tema «Lean On Me» de Bill Withers. Su padre se despertó y al ver que quien tocaba era su hijo le preguntó que como sabía tocar así, a lo que el pequeño Victor le respondió, «no lo sé, simplemente toco». En ese momento Bailey sintió que lo que quería hacer en su vida era dedicarse a la música, pasando todo su tiempo libre en el estudio y practicando con el piano. Tres años más tarde decidió que quería ser baterista. Cuando sus padres le regalaron una batería por Navidad se puso de inmediato a tocarla. Su madre, completamente sorprendida le preguntó que como sabía tocar el instrumento y el joven volvió a responder, «no lo sé, simplemente toco». Una semana después formaría su primer grupo, a las tres semanas daría su primer concierto y tres meses después participaría en la que sería su primera sesión de grabación.

Sin embargo la batería no iba a ser su instrumento definitivo. Un día de esos, que nunca faltan en nuestras vidas, el grupo de Victor se encontraba tocando en el sótano de su casa, y al final del ensayo su bajista les dijo que dejaría la banda. Como no había nadie que se quería ocupar del bajo y podrían conseguir un reemplazo en la batería, Victor tomo el bajo en sus manos y una vez más lo entendió a la primera. Comenzó a tocar y su padre, que jamás había querido asistir a ninguno de sus ensayos, bajó corriendo las escaleras mientras gritaba poseido; «quién diablos está tocando el bajo?». Al ver que era su hijo de nuevo lo miró y le dijo; «Tienes que ser bajista». Por primera vez Victor sabía muy bien lo que había sucedido y le contestó simplemente, «Lo sé».

  • Molasses Run – Weather Report
  • Predator – Weather Report
  • Pearl On The Half-Shell – Weather Report
  • Consequently – Weather Report
  • Action – Bireli Lagrene
  • Caprice – Lenny White/Billy Cobham/Victor Bailey/Hiram Bullock/Tom Coster
  • (Used to Be A) Cha Cha – Jaco Pastorius Big Band
  • A Remark You Made – Joe Zawinul
  • Round Midnight – Victor Bailey
  • Brain Teaser – Victor Bailey
  • Do You Know Who/Continuum – Victor Bailey
  • Baby Talk – Victor Bailey
  • Joey – Victor Bailey
  • The Rope-A-Dope – Victor Bailey
  • Countdown – Victor Bailey
  • I Wonder – Victor Bailey
  • Alfie – Victor Bailey

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