Un Gran Día en Harlem

Comenzaba el mes de agosto del año 1958 y un Director de Arte y fotógrafo principiante llamado Art Kane se propuso una tarea muy difícil: reunir a la mayor cantidad de músicos de jazz posibles y fotografiarlos, todos juntos y por la mañana, a las 10 de la mañana.

Los músicos de jazz en ese periodo, la era dorada del jazz, se ganaban la vida tocando en clubes en los que, mientras se conjugaban los sonidos más excitantes del momento, se inundaban de humo, copas y jeringas hasta altas horas de la madrugada, por lo que convocarlos a esa hora era una empresa no tan sencilla.

Pero el propósito de Kane era dar cuenta de la efervescencia del jazz que ponía a Nueva York en el epicentro musical del mundo. Y fue así, que un 12 de agosto de 1958 a las 10 de la mañana, 57 músicos de jazz se reunieron en la vereda del número 17 de la calle 126 Este, del Harlem, en New York.

“A Great Day in Harlem” es también el nombre del documental que narra la historia detrás de esta fotografía, y que data del año 1994. Asimismo, esta fotografía es parte fundamental en la trama de la película “La Terminal”, del año 2004, donde Viktor Navorski (Tom Hanks), viaja a la “gran manzana” en busca del autógrafo de Benny Golson, el único de los 57 músicos que aún le restaba conseguir.

En esta sesión de La Quinta Disminuida compartiré con ustedes veinte temas en los que incluiré a la mayor cantidad de músicos que fueron parte de esa histórica y mágica fotografía.

  • Fine and Mellow – Billie Holiday
  • A Red Headed Woman – Cottie Williams
  • Nica´s Tempo – Gigi Gryce
  • I Can’t Get Started – Maxine Sullivan/Tyree Glenn
  • Caravan – Mary Lou Williams/Marian McPartland
  • I’ll Take Romance – Art Farmer
  • I Left My Baby – Jimmy Rushing/Count Basie
  • Jamila – Sahib Shihab
  • Goodbye Pork Pie Hat – Charles Mingus
  • Sugar – Bud Freeman
  • Jelly Roll Blues – Red Allen
  • Oh, Lady Be Good – Dizzy Gillespie/Stuff Smith
  • Drummin’ Man – Gene Krupa/Roy Eldridge
  • My Old Flame – Kenny Dorham
  • Tango La Caprice – Willie «The Lion» Smith/Luckey Roberts
  • Whisper Not – Art Farmer/Benny Golson
  • The Very Thought of You – Pee Wee Russell
  • Body and Soul – Wilbur Ware/Johnny Griffin
  • Little Girl Blue – Jimmy Jones
  • Georgia Mae – Jo Jones

Divino Jazz

En la primera parte de esta sesión escucharemos un género de música llamado “Gospel” (más específicamente “Black Gospel”) del cual muchos músicos de jazz tuvieron una importante influencia. Y en la segunda parte del programa escucharemos a dos importantes músicos del mundo del jazz que dedicaron obras, discos completos, a manera de alabanzas; John Coltrane y Mary Lou Williams.

El “góspel song” es la forma moderna del spiritual, la canción religiosa negra, pero es más vital, tiene mayor swing y es más jazzístico que el viejo spiritual, en el que a veces todavía se siente la cercanía de la música sacra europea y ante todo la cercanía de los «White Spirituals» (los espirituales blancos del siglo pasado cuya existencia casi siempre dejan de advertir los «románticos de la raza»). El blues es la forma profana del “Spiritual” y del “Góspel Song”. O a la inversa, el “Góspel Song” y el “Spiritual” son la forma religiosa del blues. Por eso no sólo tiene un sentido figurado, sino también literal cuando la cantante de blues Alberta Hunter dice: «Para mí, los blues… son casi religiosos. Los Blues son como Spirituals, casi sagrados. Cuando cantamos blues los cantamos de corazón, cantamos todo lo que sentimos.» El cantante de blues T-Bone Walker escribió: «Claro que muchas cosas del blues vienen de la iglesia. Escuché el primer boogie-woogie de mi vida en la iglesia. Era la iglesia del Espíritu Santo en Dallas, Texas. El boogie woogie era allí una especie de blues, creo. Y el ministro solía predicar a veces en tono de blues.
Esta y otras explicaciones podrán escuchar en el programa que hoy comparto con ustedes.

  • Walk Over God’s Heaven – Mahalia Jackson
  • Nobody Knows the Trouble I’ve Seen – Louis Armstrong
  • Go Down Moses – Hampton Hawes
  • The Church in the Wildwood – Ella Fitzgerald
  • Sometimes I Feel Like a Motherless Child – Archie Shepp
  • Joshua – Bobby McFerrin
  • Witness – Robert McFerrin
  • Just a Closer Walk With Thee – Grant Green
  • Why Me Lord – Ray Charles/Johnny Cash
  • Standin’ In The Need Of Prayer – Nat King Cole
  • A Love Supreme, Part 1: Acknowledgement – John Coltrane
  • Psalm – John Coltrane
  • Dear Lord – John Coltrane
  • Welcome – John Coltrane
  • St. Martin De Porres – Mary Lou Williams
  • My Blue Heaven – Mary Lou Williams
  • A Grand Night For Swinging – Mary Lou Williams
  • Praise The Lord – Mary Lou Williams
  • Anima Christi – Mary Lou Williams

La mujer en el mundo del Jazz

A principios del siglo XX la cantidad de cantantes clásicas de blues se contaba por montones y sus canciones trataban temas muy alejados de las cándidas cantantes blancas: venganza amorosa, angustias, prostitución, cárcel, soledad, alcohol, desarraigo, ferrocarril, sexo, superstición, mala suerte, sueños, muerte, lesbianismo, resentimiento, sadomasoquismo, voodoo, violencia… con un amargo sentido del humor y un lenguaje grueso con el que se identificaba enormemente el público que asistía a sus actuaciones. Sobra decir que los blancos, incluso parte de la comunidad negra, consideraban a estas mujeres lo más bajo de la sociedad, a pesar de que su imagen estuviera adornada con plumas, joyas, elaborados vestidos y zapatos caros, incluso alguna realmente disfrutaba del status de súper estrella, a imagen y semejanza de las primeras estrellas de la incipiente industria de Hollywood, sólo que con una experiencia vital más trágica.
Este programa lo dividiré en tres partes. En la primera media hora del programa haremos un vuelo rápido escuchando unas pinceladas de las primeras mujeres en el jazz. En la segunda media hora les presentare a algunas mujeres instrumentistas posteriores a 1950 hasta la actualidad, para en la segunda hora del programa dedicarnos completamente a ese sonido único y mágico que es producido por la voz…por la voz de la mujer.

Gran parte de los textos pertenecen a Carlos Gardeta y que fueron publicados originalmente en www.jazzitis.com

  1. Crazy Blues – Mamie Smith
  2. I Ain’t Got Nobody – Bessie Smith
  3. All Night Long Blues – Louise Johnson
  4. Bumble Bee – Memphis Minnie Douglas
  5. Stormy Weather – Ethel Waters
  6. Oriental Swing – Lil Hardin Armstrong
  7. I May Be Wrong – Dolly Jones
  8. Scorpio – Mary Lou Williams
  9. Gypsy in My Soul – Marian McPartland
  10. This Can’t Be Love – Clora Bryant
  11. You Don’t Say – Melba Liston
  12. I’d Rather Have a Memory Than a Dream – Vi Redd
  13. C-Sri – Joanne Brackeen
  14. Dual Force – Cindy Blackman
  15. Desert Island Dream – Linda Oh
  16. Tenderly – Billie Holiday
  17. In A Mellow Tone – Ella Fitzgerald
  18. Whisper Not – Anita O´Day
  19. Alfie – Carmen Mc Rae
  20. Mean To Me – Sarah Vaughan
  21. There Is No Greater Love – Dinah Washington
  22. Our Love Is Here To Stay – Blossom Deari
  23. Round Midnight – Betty Carter
  24. I Must Have That Man – Abbey Lincoln
  25. Willow Weep For Me – Nina Simone
  26. Save Your Love For Me – Nancy Wilson
  27. Baltimore Oriole – Sheila Jordan

Pannonica y la Mujer en el Jazz

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El programa de hoy estará dedicado a la mujer en el jazz. Y si hay una mujer fundamental en la historia del jazz, esta es Panonnica de Koenigswarter, una aristócrata británica refugiada en el submundo del jazz de aquel Nueva York de los años cincuenta y sesenta. Nacida en Londres en 1913 en una familia perteneciente a la rama inglesa de los Rothschild, su nombre de mariposa, se lo puso su padre, el banquero Charles Rothschild, que en gran medida fue también el responsable del romance de Panonnica con el jazz gracias a su abundante colección de discos con el que contaba y con los que Pannonica comenzó a beber los primeros sorbos del jazz. Esta pasión se fortaleció durante la Segunda Guerra Mundial gracias a su hermano Víctor, un enviado especial de Wiston Churchill a los Estados Unidos de Norteamérica para negociar con Roosevelt. Víctor conoció la verdadera esencia del jazz al escuchar en vivo al pianista Art Tatum. Al volver a Inglaterra Víctor y Pannonica empezaron a embriagarse de esa música espiritual que llegó a Europa con los soldados que liberaron Francia de las tropas nazis.

En la primera parte de la sesión escucharemos, algunos de los muchos, temas que grandes maestros del jazz le dedicaron a Nica, como la llamaban sus amigos. En la segunda parte del programa escucharemos a mujeres jazzeras fundamentales en el entendimiento de la historia del jazz, ya que a finales de los años 30 las mujeres instrumentistas (como cantantes ya lo habían hecho antes) empezaron a abrirse el camino en el mundo jazzístico (feudo masculino por excelencia). En esta incursión tuvo que ver, como no, la guerra. La Segunda Guerra Mundial se llevó a al frente ( y a la tumba) a numerosos instrumentistas masculinos, por lo que las mujeres tuvieron mayores oportunidades de hacerse oír y respetar por un público y una crítica musical por un lado, todavía con reminiscencias racistas hacia los músicos de color. Las tristes y malogradas biografías de cantantes como Billy Holliday nos lo dicen todo: Vejaciones, desprecios, drogas, alcohol, cárcel, etc. Lo cierto es que a raíz de la gran guerra, dos orquestas femeninas destacaron de modo particular por su éxito y su técnica refinada: Ina Ray Hutton an Her Melodears Orchestra, y The International Sweethearts of Rhythm.

  • Pannonica – Thelonious Monk
  • Blues For Nica – Kenny Drew Trio
  • Nica´s Dream – Horace Silver
  • Nica´s Tempo – Gigi Grice
  • Nica – Sonny Clark
  • To Nica – Kenny Dorham
  • Thelonica – Tommy Flanagan
  • Pannonica – Carmen McRae
  • Jump Children – The International Sweethearts Of Rhythm
  • Soul Eyes – Kandace Springs
  • Very Special – Terri Lyne Carrington
  • Blues Melba – Melba Liston
  • Cat Walk – Emily Remler
  • The Man I Love – Mary Lou Williams
  • Peacocks – Esperanza Spalding
  • Wonderland – Hiromi Uehara
  • East Of The Sun – Billie Holiday